- Мне так о многом хочется вас расспросить. Ваше имя… Никак не могу запомнить его…
- Анна, - девушка улыбнулась.
- Ах да, Анна. Отец Руан сказал, что вы с Мидгарда... Это и в самом деле так?
- Да... Это наша родная планета.
- Как интересно! Но, как же вы попали на Вирду? Или ваша планета так же входит в состав Звездной Цепи?
Анна грустно покачала головой и, отойдя от окна, опустилась в мягкое кресло.
- Тао... он пригласил нас посетить Вирду... Но... Боюсь, что история повторяется... Знаете, говорят, что время циклично. Порой создается такое впечатление, что жизнь - как змея, кусающая свой собственный хвост. Оно идет по спирали... В череде бесконечных воплощений, мы то теряем, то обретаем себя вновь. Как шахматная партия, но играют в нее Высшие Силы. Развитие человечества достигает пика, апогея, но все равно появляется некий фактор, который ставит точку. Но это не конец, а лишь передышка. Игра в ничью. И так продолжается вновь и вновь... Иногда этот фактор, как вспышка молнии - неуловим, а иногда развитие жизни достигает абсурда, как в случае с Атлантидой и Даарией. Кстати, вы не знаете, что произошло в тот раз?
- Знаю, - принцесса покачала головой. - Это грустная история, мы передаем ее из уст в уста, как назидание свои потомкам...
- Прошу вас, Гелаэль, расскажите...
Девушка вздохнула.
- Что ж, почему бы и нет. На самом деле, наши Роды, роды Атлантов и Даарийцев попали на Мидгард совершенно случайно... Это были времена первой из Великих Битв Сил Света и Тьмы... Вы, скорее всего проходили это в Школе Ориона и понимаете, что наш мир образован из Великой Материи, имя которой - Вселенная. Она настолько обширна, что ее не охватить нашим разумом. Но Вселенная всегда дуальна - она есть свет и она есть тьма, две части единого целого, которые и боятся и не могут существовать друг без друга, так как именно в их борьбе есть движение вперед...
Анна кивнула, и Гелаэль продолжила.
- Одна из таких битв и затронула Систему Ориона... Наши предки мужественно сражались, отстаивая в этих Звездных Войнах нашу систему... Но была причина, по которой группа беженцев была отправлена далеко за пределы Системы Ориона и Цирции. А именно - стремление укрыть от Сил Тьмы два величайших Артефакта, что имели Силу Света, ту силу, что вела наши Роды по Золотому Пути Познания и позволяла легко миновать рубежи воплощений, на пути к Свету... Это были - Книга Велеса и Кристалл Жизни.
- Постойте, вы сказали - Книга Велеса?
- Именно... Они и дали нам возможность создать Великие Государства, построить империи... Но увы, Силы Тьмы не дремлют, они стали просачиваться в наш новый мир, искушая наших Мудрецов и Волхвов, наших правителей... И тогда разразилась страшная битва, брат пошел на брата...
Анна замерла. Голос Гелаэль стал странно отдаляться, а перед глазами замелькал хоровод картинок, становившийся все ярче и четче...


Глава 9. В поисках утерянного прошлого

… Чудесная голубая планета. Величественная и прекрасная, она сияла вдали, освещенная Солнцем. Корабль замер на ее орбите, и бывшие в нем люди, затаив дыхание, смотрели в иллюминаторы на свой Новый Дом, названный ими Мидгардом. Такие высокие, красивые, эти люди были полны надежд на Светлое Будущее, на новую жизнь.
Наконец был дан сигнал к посадке, и Вайтмара, сделав большой круг, приземлилась на площадке среди гор...
Вышедшие из нее люди с восторгом вступили на землю планеты, показавшейся им Райским Садом... Отделившая ото всех пара взошла на холм и огляделась.
- Смотри, Ария, это наш Новый Дом...
- О, Дарина... Ты думаешь, наше Дитя запомнит этот день?
- Я уверена в этом. Она — наш маленький Лучик, и память о нас всегда будет с ней...
Женщина, одетая в длинное алое платье, прижав к груди малышку, поцеловала ее в маленький лобик. Князь обнял жену и они устремили взгляд вдаль, туда, где пламенело взошедшее солнце...

***

Мидгард... С момента прибытия Даариев на планету с Белых Звезд это место стало Домом, домом и убежищем для многих Рас, с разных Звездных Систем. Было основано Великое Царство, названное Гипербореей или Даарией, на котором царили Мир и Справедливость, под управлением Князя и Княгини, Хранителей Мудрости и Знаний... Под их правлением вскоре Даария стала прогрессивной страной, где каждый стремился к Единой Мечте — Светлому Будущему. Все четыре Великих Рода — Даарийцы, Хаарийцы, Рассены и Святорусы жили в мире и гармонии. Процветали науки и искусства, а Мастера Даарии славились на весь свет...

Князь и Княгиня души не чаяли в своей дочери и наследной принцессе — Арии, и дочь, в ответ, росла славной, да ладной, на радость своим родителям. Когда ей исполнилось 13 лет, Судьба принцессы была предрешена — она стала Обавницей, девой Храма Луны. Это была Великая Честь, но и не меньшая ответственность. Луна всегда была важным проводником Энергий, ведь именно на ней находился Кристалл Света, заключенный в Хрустальную Пирамиду. А Хранителями Его Силы и Равновесия были именно девы — Обавницы, прекрасные Жрицы Храма. Вскоре стало ясно, что Мидгард находится на самом рубеже, границе между мирами Света и Тьмы, потому миссия Обавниц становилась крайне важной. Но не меньшей была миссия Берегинь, коими становились со временем обавницы, после вступления в Священный Брак, переходя в ранг хранительниц Книги Вед...

Став Обавницей, принцесса на какое-то время перешла жить в Училище при Храме, в Свяшенном Лесу. По сути своей цивилизация Даарийцев изначально являлась лесной. В силу того, что лес являлся поставщиком всего необходимого человеку для жизни, он был основой жизни Русов. Длительные наблюдения за произрастанием отдельных видов деревьев, трав, растений, открытие их применения в быту положило начало травологии, а так же медицине. Особенно почитаемыми деревьями являлись сосна, берёза, осина, дуб. Но своеобразным «сосредоточием», на котором разворачивались события жизни и смерти во всех их проявлениях, являлось одно из древнейших деревьев русских лесов – Ель.

«Матушка ель, ни на воде, ни на болоте, а в поле сыром, на горе крутой, возле Лыбедь-реки, стоишь ты. Матушка ель, а рядом я встану, водой ключевой умоюсь, на зарю повернусь и тебя попрошу. Солнцем красным, месяцем ясным, матушка ель, ослепи врагам глаза, отведи от нас силы злобесные врагов лютых, не боятся на ни уронов, ни призоров, ни злых наговоров. Ни стали бы нам поперёк ни броды, ни перегороды, ни Лыбедь-река, ни крутые берега, ни урочища тёмные, ни болота утопные, и как ты стоишь, матушка ель, сил полна, так стояли бы мы, чтобы не было нам беды, ни лежащим, ни стоящим, нашим буйнам головам, ни нашим русым волосам, ни нашим чёрным бровям, ни нашим ясным очам, ни губам нашим алым, ни крови нашей горячей. Попроси ты за нас месяца, и наверху месяца и до самого солнца!»

Потому Обавницы, до вступления в возраст невест (нетронутых, чистых), посвещали свое время познанию древней мудрости, обучаясь взаимодействиям со стихиями, травами, деревьями, камнями, животными, птицами, насекомыми, рыбами, а уже потом учились применению мудрости и сил ПриРоды для познания Любви и защиты этого Мира, мира Мидгарда... Светловолосые (в их волосах будто были сплетены все цвета солнца — от золота, до пламени, что отдает солнце на закате) и ясноокие, гибкие, как лоза, эти Девы были радостью своих мужей и гордостью своих отцов... Это было чудесное время, полное танцев, магии Света, медитаций, песен и познания тайн этого мира, погружения в природу и осознания себя в этом мире. Учились чувствовать Силу Земли, Воды, Огня, Воздуха... Учились уважению людей всех сословий, когда девушек отправляли на фермы, для знакомства с бытом простых крестьян и жителей Даарии, которые жили в гармонии и труде на благо своей страны.
Но какой интересной была жизнь людей: люди путешествовали по всему миру, знакомились с различными народами, уважая традиции и нравы всех жителей Мидгарда! А так же посещали своих соседей в других Звездных Системах, сквозь особые Звездные Врата... Так продолжалось сто лет...

Но однажды ночь Сварога коснулась и этого мира... Все началось с раскола Даарии, когда Хаарийцы, ослепленные силами Тьмы, гордостью и тщеславием, решили покинуть земли Предков. Они ушли из Даарии, основав Атлантиду, царство на Западе, начав использовать силу Стихий Земли для достижения своих целей... Смутное настало время. Главы — Братья двух государств — Даарии и Атлантиды отвернулись друг от друга, став врагами. И сколько бы не старались Волхвы вразумить их, ничего не выходило. Ох, не к добру это...

***

… Тем временем принцесса Ария росла вдали от этих распрей. В тишине Храма, под защитой Кристалла, она познавала тайны этого мира. Но наконец и она вошла в возраст НеВесты, когда в праздник Летнего Солнцестояния ей предстояло перейти из Обавниц в Берегини, став женой одного из Витязей Царства и Царицей Даарии...
Накануне Великого Дня девушки решили пойти искупаться в реке. Это был особый, магический вечер, когда вода приобретала необычную живительную силу. Свободные, как ветер в несковывающих движения полупрозрачных, тонких как паутинка туниках, они бегали по лесу, играя в прятки и наслаждаясь последним вечером юности. А когда на небе высыпали Звезды и взошла Луна, разгоряченные, они прыгали с высокого берега в прохладную воду реки... О, как это было чудесно — опуститься на самое дно заводи, купаясь в лунном свете, проникающим сквозь толщу воды. Верные спутницы — богатырши и подруги Арии, Рада и Бояна, всегда находились где-то поблизости, готовые в любую минуту защитить свою царевну. Но в тот вечер в природе царил особый покой, тихи были дубравы. Ария вышла на берег, выжимая свои длинные косы, вода ручьями стекала по ее тонкому стану... Как вдруг она услышала шелест листвы и хруст ветки. Резко обернувшись, она встретилась взглядом с ясными очами юноши, стоящим позади нее. Молодой человек пристально смотрел на нее, она ощущала волны невероятной энергетики, исходящей от него... Словно между ними протянулась невидимая ментальная нить понимания чувств друг друга, не нужны были даже слова. Он протянул руку, но внезапно тишину разорвали голоса подруг, звавших царевну. Когда же девушка вновь обернулась, то увидела, что юноша исчез. Это напугало ее, и девушка поспешила прочь...

Наконец настал День Солнца. Надев длинное белое платье, с венком из роз в каштаново-золотых волосах, Ария, в сопровождении своих подруг вступила под сень Священного Леса... Принеся дары Предкам в виде плодов и букетов цветов, девушки разбрелись по лесу. Ария и не заметила, как вышла на берег реки, туда, где встретилась с этим загадочным юношей. Она знала, что им не быть вместе, так как ей уже был избран жених из славных Витязей — Даарийцев. Но никто не мешал ей помечтать... Хотя бы в последний раз. И тут, подобно электрическому разряду, она ощутила чье-то присутствие... Ария обернулась. Да, это был он — стройный, светлоокий, он был воплощением благородства, мужества и силы... Лунный Витязь, словно призрак, явившийся ей в ночи... Одного взгляда в его глаза было довольно — она поняла, что это Судьба... Юноша с улыбкой подал ей алый, как кровь, платок — тот самый, что она привязала к Древу Жизни, и который должен был достать ее суженный, да не ошибиться, принеся ей именно ее платок - накинув его ей на плечи, спросил ее имя... Свое он назвал — Эндимион. Похоже, что он был чужестранцем, так как попросил девушку обьяснить ему суть праздника. Удивленная девушка, в свою очередь, спросила отчего он принес ей ее платок, если не знает этого, на что тот ответил, что наблюдал за ней и решил вернуть девушке ее платок, который она оставила на дереве. Да, это воистину был Знак Судьбы. Молодые люди взялись за руки и пошли по лесу. Из рассказа юноши Ария узнала, что он и в самом деле — кронпринц далекой страны, и что совсем недавно они с делегацией прибыли в Даарию. Время за разговорами пролетело незаметно, вечер сменила Лунная Ночь. Гуляя, они не заметили, как оказались у Святитища, у Древа Жизни. Это обозначало лишь одно — сами Высшие Силы благоволили их союзу. Ария обьяснила это Эндимиону, чем вызвала его величайшее удивление.
- Я и не знал, что ты знаешь...
- Знаю о чем?
- Скажи, Ария, тебе известно о Родных Душах?
- Да, конечно... Эндимион, так ты думаешь?...
Юноша утвердительно кивнул, и они слились в поцелуе. Эта ночь повенчала их, соединив их тела и души в одно неделимое целое под вечным светом звезд...

С наступлением утра, Царевна и Кронпринц, рука об руку, вышли из леса к Святилищу, где их ожидал Святозар — верховный Волхв Даарии. Девушка была уверена, что раз они оба — королевской крови, то никаких преград для их чувтв не может быть. Однако суровое лицо Святозара разрушило все ее розовые мечты. Он отвел их подальше и спросил, знают ли они, что натворили. Ария и Эндимион покачали головой, не понимая, о чем он. Святозар спросил у юноши, знает ли он, кто перед ним. Тот отрицательно покачал головой. Тогда Волхв обьявил, что девушка, избранная им — Ария, дочь Великого Князя Даарии.

 Девушка заметила, как помрачнели очи юноши, как сжались его кулаки. Побледнев, Ария спросила, что в этом такого — он Кронпринц, она Царевна. Да и отец дал ей право самой избрать свой путь... Святозар лишь грустно посмотрел на девушку, спросив, знает ли она, кто Эндимион на самом деле? Ария лишь покачала головой — ей было все равно. Но Святозар, все так же печально глядя на нее, ответил, что Эндимимон — наследный кронпринц Атлантиды... Царевна едва удержалась на ногах, она не могла поверить в те слова, что говорил ей Волхв. Ища поддержки, она посмотрела на милого сердцу друга — в глазах его она прочла ту же печаль и скрытую тоску. Под ее ногами будто разверзлась пропасть... Отчаяние охватило девушку целиком и она, вырвавшись из рук Святозара, побежала прочь, куда глаза глядят... Ей хотелось исчезнуть, сбежать от той боли, что раздирала ее сердце на кровоточащие куски... Опомнилась она на все том же берегу реки, где бросилась на траву, задыхаясь от боли и рыданий...

И тут она услышала приближающиеся шаги. Думая, что это Эндимион, девушка обернулась. Но ее взгляд встретился с серыми, пустыми, как туннели глазами незнакомца. Но незнакомца ли?
- Ратмир? Как...
Царевну поразил холод, которым веяло от этого человека. Он рассмеялся ее изумлению и испугу, сказав, что повсюду искал ее. Искал ее? Но...
- Ратмир, что все это значит?
- Простите Цесаревна! Но для меня честь — быть избранным вашим отцом, в качестве первого претендента на Вашу Руку...
- Что-о? - девушка отшатнулась. Нет, не может быть! Отец не мог с ней так поступить, особенно в такой день! Она сама должна выбирать, с кем связывать свою судьбу! И ее выбор сделан, что бы ни говорил Святозар. Девушка хотела броситься в реку, но Ратмир не дал ей этого сделать, крепко схватив за запястье. С гневом посмотрев на него, она попыталась вырваться, но не тут-то было. Сил у Ратмира было намного больше, чем у нее, ослабленной горем и слезами...
- И вновь вы отталкиваете меня. Но почему? Неужели я так нехорош для вас? Что мне еще сделать, чтобы заслужить вашу благосклонность?
Девушка опустила голову.
- Ратмир, дело не в вас... 
Молодой человек сдвинул брови, крепко сжав руку девушки.
- Так значит я опоздал... Теперь я вижу - вы уже не Лунная Жрица. Я почувствовал это, как только увидел вас, моя Царица!
- Не называйте меня так, - девушка собрала все свои силы, стараясь противостоять его натиску. Но она чувствовала, что слабеет. - Ратмир... Прошу... Отпустите... меня!
- Но вы же так же чувствуете это! Вы, та кто была предназначена мне с рождения! Неужели Провидец ошибался?
- Провидец?!
- О, вижу ты не слышала о нем. Ну конечно, чего еще можно ожидать от девушки, тем более девушки, что всю жизнь прожила в стенах Храма Луны. Но у Луны две стороны, не так ли?
- О чем ты? Ратмир... ты пугаешь меня!
- Разве ты не знала? Мы уже давно основали свою базу в Атлантиде и наш Кристалл Немезиды по силе не знает себе равных! Мощь Нибиру растет, с каждым днем она все ближе...
- Темный Кристалл, - девушка в ужасе широко распахнула глаза. - Нет, невозможно! Ратмир, опомнись, во имя нашей прежней дружбы... Это тьма, к ней нельзя...
Но взглянув в глаза молодого человека, девушка замерла.
- Нет...
- О, так ты видишь меня? Что ж, тогда маски сняты! - Темный Лорд рассмеялся.
- Что ты сделал с Ратмиром?
- О, практически то же самое, что я сделаю с тобой! Как же вы, люди, слабы, когда вас ослепляет жажда власти и как просто пробудить ваше Эго...
Он усмехнулся. Из последних сил девушка спросила:
- Скажи же мне, зачем вы атаковали нашу планету?
- Кристаллу Немезиды подвластны Время и Пространство. Думаю, ответить на свой вопрос ты можешь сама.
- Это неправильно, так нельзя! Нельзя нарушать баланс Сил, вы что?
- Бла, бла, бла... Хватит слов! Сегодня ты станешь моей, будущая Королева Нибиру!

Царевна чувствовала, что силы оставляют ее. Ария смотрела в глаза Темного Лорда, но в них не было ничего, кроме желания стать Царем Мидгарда, подчинив себе планету... Девушка пыталась отвести хотя бы взгляд, но не могла, его сила гипнотизировала ее, подчинив своей воле.
- Не противьтесь, Царица. Все решено...
Нет, он не получит ни ее, ни ее королевства... Но она так слаба, так одинока... У нее нет сил противиться, да и есть ли смысл?
- Ария!
- Эндимион! - что-то вспыхнуло в ней, у нее будто резко прибавилось сил. Она слышала его голос, он придавал ей силы. Хотя, может ей послышалось, ведь он так далеко... - Эндимион, пожалуйста... я хочу увидеть тебя... хотя бы в последний раз!

Тут что-то просвистело в воздухе, Ратмир вскрикнул, откинутый назад неведомой силой. Девушка ощутила, что снова может двигаться и обернулась. За ее спиной стоял Эндимион. Обняв девушку, он грозно сдвинул брови, смотря на Ратмира. Он поднял руку, в которой был зажат лук...
- Нет, прошу. Эндимион, не нужно. Идем, оставь его...
Ария прошептала слова Веления из открытой отныне для нее Книги Велеса, упросив природу скрыть их под покровом Тумана. Силы Природы услышали ее, накрыв долину белой пеленой.

... Когда они вошли в келью Святозара, тот, как оказалось, уже ждал их.
- Что ж, вы прошли испытания, дети мои. И теперь я вижу, сколь сильна ваша связь и велико ваше чувство. Кто я, чтобы противиться воле Судьбы? - Волхв подошел к молодым людям, проницательно посмотрев на них. - Но прежде чем я соединю ваши судьбы, вы должны ответить мне на один вопрос. Представьте - я повенчал вас, и вы отправились в Атлантиду. Но по пути произошло что-то страшное, из-за чего один из вас пострадал, да и не просто пострадал - в единый миг из этого цветущего, полного сил и красоты человека он превратился в другого, слабого и беззащитного, за которым требуется постоянный уход и поддержка. И вот тут ответьте мне - сможете ли вы сказать тому человеку то же, в чем вы поклянетесь мне?
Девушка посмотрела в глаза Эндимиона, но прочла в них... лишь бескрайнюю нежность и любовь, как в зеркале, отразившихся в ее глазах. Святозар, молча наблюдающий за ними, подошел к молодым людям, соединив их руки.
- Да будет так! Да и, кто знает, может оно и к лучшему... связь между теми, чьи дома разрушает вражда... Может именно тогда прекратится Война. Ведь Бог нам дал любовь, чтобы мы, может быть, этот мир Вражды людской помогли превратить в Мир Любви!

Но едва церемония завершилась, как все услышали на улице шаги тяжелые и четкие. Стража! Не медля ни секунды, девушка подтолкнула юношу к тайному ходу, что вел за пределы леса, попросив его ждать ее вечером на берегу той реки, где они встретились впервые...
- Не верь никому. Что бы ты не услышал, пусть тебе даже скажут, что меня более нет на этом свете - не верь им, возлюбленный мой. Этот мир отравлен ложью и тьмой. Я никогда не обижу и не предам тебя. Прошу, верь моим словам, как и я полностью верю тебе, Эндимион!

И лишь они простились, и она упала на колени перед алтарем, как в святилище ворвались стражники. Схватив царевну, они обыскали все кругом, но следов юноши не было...
... Во дворце царевну ждало возмездие. Отец в гневе хотел бросить ее в темницу, но девушка, прекрасно освоившая дар убеждения, смогла настоять своей невиновности (в чем, собственно почти не было неправды), и сказавшись больной, заперлась у себя в покоях. План побега был готов, оставалось лишь привести его в исполнение.

***

- Тебе хватит одной капли... Не бойся ничего, дитя. Когда ты очнешься, Эндимион уже будет рядом. Но прежде запомни, что я скажу тебе. Ваш путь будет тяжелым, никто не знает, что ждет вас впереди. Правитель Атлантиды уже узнал о вашей связи и готовит наступление на Даарию. Грядет страшная битва... У вас есть год, в течение которого я скрою вас от глаз ваших Родов, но затем... Дитя, от тебя потребуется все твое мужество. Ты знаешь, какой силой обладает Кристалл Немезиды. Он может разрушить весь мир, возвратив его в Хаос, а восстановить его без Кристалла Чинтамани и Книги Вед мы не сможем...
- Что от меня требуется? - девушка твердо посмотрела в глаза Верховного Волхва. Тот печально опустил голову...

… Вспышка ослепительного света, осветившего небо, заставила всех собравшихся испуганно прикрыть глаза рукой. Но за вспышкой последовал страшный гул, а затем сильно вздрогнула земля. Не понимая в чем дело, люди выбегали из домов, с ужасом глядя в сторону моря... Ибо над ним, высоко в небе взорвался слепящий глаза шар огненного цвета, отчего ночь стала яснее дня...
Прижав к себе испуганную девочку, молодая женщина, застыв, не сводила взгляда с огненной точки, что с каждым мигом становилась все больше и ближе...
- Ваше высочество, скорее, мы должны уходить...
Подбежавшая к ней девушка вопрошающе посмотрела на свою повелительницу. Однако та лишь покачала головой.
- Нет, Рада. Я должна быть с моим народом, в этот час... Как и было предсказано много лет назад. Даария и Атлантида должны погибнуть, как и все, что уже отжило свой век. Настало пора этому миру измениться...
- Но... королева. Нужно покинуть город. Он обречен. Идемте, Врата скоро откроются...
Казалось, молодая женщина на мгновение заколебалась. Но лишь на мгновение... Затем она тряхнула головой, и решительно сказала, обернувшись к девушке:
- Нет, Рада, я не могу... Прошу тебя, позаботься о Дарине... - девочка испуганно посмотрела на мать.
- Матушка, о чем вы говорите? - крепко сжав руку матери, девочка, полными слез глазами посмотрела на Королеву. Та обняла дочь, но тут же выпустила ее из кольца своих рук и пристально посмотрела ей в глаза.
- Дарина, ты помнишь, чему я учила тебя?
- Д-да, н-но...
- Тогда ты знаешь и то, что ничего в этом мире не исчезает бесследно. Я всегда буду с тобой. Но запомни — теперь на тебе большая ответственность, как на будущей обавнице... Прошу, выполни последнюю мою просьбу — не ступай на путь власти, старайся обойти его строной... Ибо я не хочу, чтобы ты или твои дети повторили мою судьбу...
Всхлипнув, девочка обняла мать, но та решительно поднялась и посмотрела вверх, туда, где разгоралось пламя. Решившись, она, поцеловав дочь, достала из-за ворота платья кулон со светящимся камнем, и надела его ей на шею.
- Это Великий Кристалл Чинтамани, подобный тому, что находится на Луне-Фатте, нам с твоим отцом потребовалось много сил и времени, чтобы найти его. Он защитит тебя... Не снимай его, никогда... Обещаешь?
- Да, мама...
- Рада, прошу... Как только я уйду, бегите к роще... Там вы найдете моего отца. Вот, передай ему это... Он знает, что делать...
С этими словами, Королева отдала девушке запечатанный сверток и твердым шагом направилась к лестнице, ведущей вниз.... Поклонившись, кормилица взяла за руку принцессу.
- Идемте, госпожа...
- Нет, я не хочу... Мама... Мама!
Но тут земля сильно задрожала... Схватив девочку на руки, Рада бросилась бежать прочь из дворца. Крепко обняв кормилицу за плечи, девочка спрятала заплаканное лицо у нее на груди. Она не видела, как раздался страшный грохот и рухнул дворец. Но уже когда она стояла у вайтмары, то запомнила огромную волну, что неслась на город, сметая все на своем пути... А затем... затем произошло нечто невероятное: над городом поднялся яркий луч света, от которого ночь стала яснее дня. И... волна отступила... А потом была ослепительная вспышка света и... все окутала тьма...


Глава 10. Предание Авалона

- Анна, Анна, вы в порядке? - как сквозь толщу воды, девушка услышала встревоженный голос Гелаэль. Очнувшись, будто от глубокого сна, Анна выпрямилась в кресле и огляделась. Как и раньше, ее окружали каменные стены башни.
- Гелаэль? Простите, я просто... Похоже, я задремала...
- Я утомила вас, - посмотрев на Анну, девушка встревоженно взяла ее за руку. - С вами точно все в порядке?
- Да, да, конечно. Простите... Но мне нужно вернуться к своей команде... - Анна с усилием поднялась на ноги. Голова еще немного кружилась. Простившись с Гелаэль, она стала спускаться по винтовой лестнице вниз. Все же, ей было очень не по себе. Картины прошлого все еще стояли перед ее глазами. Так странно, но увиденное ей в этом полусне-полувидении было так реально...

Внизу девушка столкнулась с Максом.
- Анна! Где ты пропадала? Я везде тебя ищу.
- Я… - девушка подумала, стоит ли рассказывать другу об увиденном. Решила, что не стоит. Во всяком случае пока. – Гелаэль показывала мне дворец. Прости, я, видимо, потеряла счет времени…
- Расскажешь потом. Нас ждут к ужину и нам стоит поторопиться.
- Ну конечно. Ведь без нас все съедят, - Анна с иронией посмотрела на Макса. Тот проигнорировал ее слова.
- Идем же.

Девушка кивнула и последовала за другом. Войдя в Большой Зал она потеряла дар речи. В зале с высокими колоннами из камня, чем-то отдаленно напоминающего мрамор, освещающимся рассеянным светом факелов, царил полумрак. В центре стоял длинный стол, за которым восседало множество людей, в основном из свиты Руана. Отыскав глазами Тао, Ева облегченно улыбнулась и села на свободное место рядом с ним.
- Анна! Где ты была?
- Прости, что заставила ждать. Принцесса решила показать мне дворец… Тао, ты в порядке? Что-то ты неважно выглядешь…
Действительно, капитан был бледнее обычного и казался очень уставшим, хоть и стрался скрыть это. Девушка сдвинула брови.
- Тао, тебе нужно отдохнуть.
- Я в полном порядке.
- Вижу. Вот уже три дня как ты не спишь и почти не ешь. Прости, но, по-моему это уже перебор. Я понимаю твое стремление к перфикционизму и все такое, но если ты продолжишь в том же духе, то я заставлю тебя показаться Саиме…
- Ладно, ладно. Торжественно обещаю и клянусь, - капитан весело взглянул на девушку. Но тут его лицо посерьезнело. – Знаешь, я мог бы и тебя спроить о том же. Что случилось?
- Я в норме, - девушка взяла в руки бокал с напитком, от которого исходил легкий дым и с опаской сделала небольшой глаток. – Фух, вроде ничего. Пить можно.
- Анна…
- Что?
- Знаешь, последние несколько месяцев я тебя просто не узнаю. Пропадаешь где-то, приходишь уставшая…
- Кто бы говорил…
- Анна, я – виррянин. Я привык к таким нагрузкам. А ты…
- Обычная землянка?
- Анна…
Девушка отcтавила стакан и вздохнула.
- Прости, Тао. Я не хотела срываться. Я давно хотела сказать тебе… Те несколько месяцев я отсутствовала из-за того, что… Из-за того, что была в хранилище Истории.
- Хранилище Истории?
- Да. По совету Ивы Мин, моей подруги, я посвятила время изучению Эры Разобщения на Вирде, в ставненительной характеристике с Темными Веками на Земле.
- Что?
- Да. Моей задачей было преодолеть несколько стадий инфернальности. Скорее всего, это все же наложило свой отпечаток. Но это пройдет, тогда как теперь я смогу носить гордое звание историка. Прости, что не сказала об этом раньше, просто все пережитое было еще слишком свежо… Вся мера страданий народов Земли и Вирды… Настолько схожая… Это трудно описать. Но запоминается на всю жизнь…

Анна опустила глаза. Перед ней, вытесняя кадры из видения, замелькали воспоминания о том ужасе и, вместе с тем, безумном сострадании к миру, которое она испытывала, по мере того, как углублялась в избранную ею эпоху. Девушка уже хотела отказаться от изучения истории, ее стали мучить кошмары… Но по настоянию своего ментора она продолжила свое обучение. Постепенно перед ней открывалась история иногого рода – она видела, как в неустроенном и полном опасности мире выковывались духовные, морально-эстетические основы будущей жизни, она поразилась и была полностью захвачена картиной великой борьбы за знание, правду, справдливость, здоровье и красоту. Постепенно мир менялся – громадные пространства вырубленных лесов сменялись густыми рощами вечнозеленых деревьев, грубые и ненасытные в погоне за деньгами и властью люди, измученные постоянными всеистребительными войнами, разобщенные классовой, языковой и национальной рознью становились добрее, в конце концов совершив мировое воссоединение. Земле предстаяло еще многое изменить во внутреннем устройстве своего общества, но с исчезновением нищеты, голода, классового неравенства и принятием новой системы образования вкоре исчезнет постоянное чувство страха перед завтрешним днем…
- Анна?
Девушка очнулась от своих мыслей и виновато посмотрела на Тао.
- Прости, я задумалась… - она тряхнула головой и решила перевести разговор. – Кстати, ты не видел Ивана? Я весь вечер ищу его...
- Иван? Так ведь он тоже тебя искал. Но потом сказал, что ему нездоровится и ушел к себе...
- Странно, надеюсь ничего серьезного. Не хотелось бы думать, что мы подхватили какую ни будь чужеземную болезнь... Кстати, знаешь, сегодня Гелаэль пообещала показать мне хранилище. Она сказала, что там собрано великое множество рукописей. И эта избирательная гравитация…
Вечер за разговорами промелькнул незаметно. Наконец, пожелав друг другу спокойной ночи, друзья разошлись по своим комнатам.

Анна легла на кровать, но сна не было. Ее угнетала какая-то неясная тревога. Да еще и это видение, оно никак не выходило у нее из головы. А что если... Что если она действительно видела последние часы жизни Атлантов? И эта девушка... она могла поклясться, что порой видела мир... ее глазами. Нет, завтра определенно нужно поговорить с Тао и Алексом... Анна встала и вышла на балкон. На небе сияли две полные луны. Их рассеянный голубоватый свет окутал девушку, успокаивая. Но предчувствие чего-то непонятного не давало ей покоя. Впервые за долгое время она ощутила тоску и почувствовала, как она далеко от дома…
Внезапно она услышала стук в дверь.
- Войдите!
- Я не разбудила вас?
- А, Гелаэль. Нет, конечно, нет. Я еще не ложилась. Никак не могу уснуть.
- Я тоже. Но так всегда бывает в полнолуние.
Анна заметила, что принцесса вздохнула.
- Волнуетесь?
- Честно говоря, да. Но меня всю жизнь готовили к этой Коронации. А тут еще такой праздник... Потому я не имею права…
- Но это же естественно. Все волнуются перед неизвестностью, а вы принимаете такое важное решение…
Гелаэль с благодарностью посмотрела на Анну.
- Спасибо вам. С вашим появлением у нас появилась надежда…
- Я думаю, что мы можем перейти на ты. Как вы… ты думаешь?
- Я полностью с вами… тобой согласна.
Анна обняла принцессу. Теперь ей было не так одиноко. Она обрела подругу… И она чувствовала, что каждая из них прекрасно дополняла другую и им не нужно было множества слов, чтобы понять друг друга… В этот момент ее кулон выпал из-за ворота ее платья и засиял на ее груди.
- Анна, что это?
- Подарок, - она хотела спрятать его, но Гелаэль остановила ее.
- Можно вглянуть?
Девушка сняла кулон и подала его Гелаэль.
- Невероятно… Много лет назад я слышала от одного ученого из свиты моего отца о неком “кристалле истины”, в котором была скрыта чудодейственная сила. И этот кулон… Постой…
Она достала тонкую пластинку и провела по ней рукой. Тут же на ней возникло стерео изображение, на котором Анна с удивлением узнала свой кулон.
- Не может быть… Гелаэль…
- Возьми его, - принцесса подала кулон Анне, и та поспешно вновь надела его. – Запомни. Этот кулон – величайшая драгоценность и множество людей пойдут на все, чтобы обладать им. Потому советую тебе его спрятать и никому не показывать.
- Но что же в нем такого?
- Не могу сказать точно… Думаю, мне стоит заглянуть в старинные рукописи. Тогда я смогу объяснить тебе, а сейчас… Я все же считаю, что нам обеим стоит отдохнуть и набраться сил перед завтрашним днем. Уже поздно.
Анна кивнула, она почувствовала, что очень устала. Пожелав ей спокойной ночи, Гелаэль вышла. Девушка легла на кровать и ее окутал сон...

***

… Она шла по длинному коридору, едва освещенному факелами. Внезапно впереди она увидела закрытую дверь. Девушка повернула ручку, и дверь легко отворилась. За ней оказалась винтовая лестница. Анна стала подниматься вверх. Куда? Она не знала… Наконец подъем закончился и она вышла на открытую площадку, находившуюся так высоко, что земли не было видно. Под ней расстилался плотный слой белых клубящихся облаков…

Тут Анна заметила на краю площадки одинокую фигуру. Она окликнула его. Мужчина обернулся, и Анна узнала Тао. Он был белый, как полотно. Вот он покачнулся… Девушка закричала, кинувшись к нему и…

Проснулась. В окно лился яркий солнечный свет, ложась бликами на мраморный пол комнаты. Все еще будто во сне, Анна набросила на себя накидку и, распахнув дверь, выбежала в коридор. Быстро сориентировавшись, она поднялась по мраморной лестнице на второй этаж. Пробежав по коридору она остановилась у двери Тао. Не обращая внимания на бешено колотящееся сердце, она ухватилась за ручку двери, как услышала чей-то голос.
- Да, это верное средство. Оно поможет вам прийти в себя.
Что еще за средство? Анна постучала, но ответа не было. Наконец, усилием воли повернув замок, она распахнула дверь... Тао сидел в кресле, а над ним склонился какой-то человек в серой мантии.
- Тао, что происходит?
Склонившийся над Тао человек выпрямился во весь рост. Это был пожилой мужчина, одетый в серую мантию. Его серебрянные волосы были собраны сзади черной лентой.
- Думаю, вам стоит уйти, юная леди. Вы нам мешаете.
Он улыбнулся, но стальной взгляд его холодных серых глаз ей очень не понравился.
- Кто вы?
- Я Мортен. Я помошник и главный ученый Повелителя, - Мортен с гордостью поднял голову.
- Что вы дали ему?
- Это вас не касается, юная леди... - он отошел от Тао, держа в руках склянку с какой-то жидкостью и шприц. Увиденное заставило девушку пошатнуться, схватившись за дверь. Тао явно был без сознания, бледный как полотно. На негнущихся ногах девушка подбежала к нему, схватив за руку... Пульса не было.
- Что вы сделали? ЧТО ВЫ СДЕЛАЛИ?!!!
- Анна! - вбежавшие на ее вопль Иван и Максим замерли при взгляде на открывшуюся им картину. - Господи, что здесь произошло?
- Ах, ТЫ... - девушка рванулась к усмехающемуся мужчине в серой мантии, но Алекс удержал ее. - ТЫ - гад, убийца! НЕНАВИЖУ!
- Анна, прийди в себя, ему уже не помочь...
- НЕЕЕЕЕЕЕЕТ!!!
Не слушая друзей, девушка вырвалась и подбежала к прикроватному столику. Ей сразу бросилось в глаза, что он был уставлен какими-то препаратами…
- Анна, стойте!
Не слушая его, девушка взяла шприц.
- Так это вы его этим… Что ж, поглядим, что тут у нас...
Капля крови сбежала со сгиба ее локтя и капнула на пол. Девушка пошатнулась.
- Анна!!!…
- Я в норме.
В этот момент комната поплыла перед ее глазами. Затем как-то странно накренилась и все погрузилось во тьму.

- Анна, Анна, ты меня слышишь?
Звуки проникали в ее сознание, будто сквозь толщу воды. Как кружится голова… Холодно, невыносимо холодно…
- Отойдите все. Быстро.
Она чувствовала, как кто-то подбегает к ней. Хочется пошевелиться, но тело не слушается. Как хочется спать.
- Только не засыпай, слышишь? Анна, не засыпай…
Кто-то приподнемает ее. Тут следует яркая вспышка, и все поглащает тьма.

- Как она?
Макс встал на встречу Алле. Иван остался стоять у окна. Она покачала головой и подошла к молодому человеку.
- Иван?
- Зачем она это сделала?
- Я думаю, она сама вам все объяснит.
Молодой человек вскинул глаза на Аллу. Та улыбнулась.
- Все обошлось. Она скоро очнется…
Не дожидаясь окончания ее речи, Иван поспешно вошел в комнату.
Бледная, как полотно, девушка лежала на кровати, а ее золотые волосы рассыпались по подушке. Молодой человек присел рядом. Тут ее веки затрепетали.
- Тао…
Иван взял ее протянутую руку.
- Анна, как ты?
- Ваня... Где? Где Тао?...
Но молодой человек лишь еще крепче сжал ее руку.
- Анна, не думай ни о чем. Ты еще очень слаба, чтобы...
- Нет, - полустон - полувздох, сорвавшийся с губ девушки, эхом пролетел по комнате. Закрыв лицо руками, Анна горько заплакала. - Нет...

Теплые солнечные лучи освещали площадку башни. Стоящая у перил девушка смотрела на теряющийся вдали горизонт. Погруженная в свои мысли, она не заметила подошедшего к ней молодого человека, вздрогнув при звуке его голоса.
- Анна? Прости, если напугал... Я везде искал тебя. Последнее время ты... Ты будто избегаешь всех.
- Ты не напугал меня, Иван. Но да, ты прав, я люблю быть одна. Хотя, знаешь, так ведь было всегда... Я привыкла.
- Как ты?
- Бывало и лучше, - она попыталась улыбнуться, но тут же ее взгляд потух. – Ты-то как?
- Все в порядке. Анна, ответь… Зачем ты это сделала? Ты ведь могла…
Но девушка лишь молча покачала головой. Молодой человек проглотил застрявший в горле комок.
- Ты не должна была…
Она не дала ему договорить.
- А что, скажи на милость, мне оставалось делать? Допустить, чтобы этот... остался безнаказанным? Нет уж увольте… Вань, ты же понимаешь меня, как никто другой. И ты знаешь, что я не могла поступить иначе. Ведь Тао... Теперь понятно, почему его мучила бессонница… Он просто не мог спать…
- Анна…
Девушка вздохнула и закрыла глаза. Иван увидел, как по ее щеке скатилась слеза. Минута прошла в молчании. Наконец Анна произнесла:
- А что было в том шприце?
- Сильнодействующий анастетик. Он и так очень опасен в применении, а уж в таком количестве…
Молодой человек отвернулся. Повернувшись к нему, Анна обвила его руками.
- Прости, что заставила волноваться. Правда, я не хотела… Просто... Тао, он был мне... как брат. Я... это так больно, Иван... Я не могла оставить все так...
Иван посмотрел ей в глаза. Она прочла в них столько нежности, что без слов прильнула к его груди. Молодой человек обнял девушку, прижав ее к себе, но тут на лестнице послышались шаги.
- А, Анна, вот ты где!
- Гелаэль! Как я рада тебя видеть!
- А уж я – то как! Ты нас так напугала! Но скажи, откуда ты узнала про «Поцелуй Вечного Сна»?
- Разве я не говорила тебе, что обладаю ясновидением?
Анна горько усмехнулась.
- А что там с этим горе-ученым? Я удивляюсь, как же Тао мог довериться ему?
- Это не удивительно, Анна. Он долгое время был советником моего отца и тот не подозревал, что его главный советник – предатель.
- Предатель?!
Гелаэль сложила на груди руки и отошла к окну.
- Его целью было убрать с дороги вашего друга. Он считал, что Тао – один из ваших предводителей. Но твое вмешательство расстроило его планы.
- Но для чего ему это было нужно?
- В его комнате было обнаружено средство для передачи сообщений. Но его технические возможности намного привышали наши и строились на основе световой системы. Из оставленных им отчетов мы узнали, что он пытался связаться с Эдосом.
- Не может быть! – Иван посмотрел на Гелаэль. В его взгляде читалось недоверие. – Откуда вы…
- Он не хотел ничего объяснять. Пришлось дать ему Сыворотку Правды. Человек, принявший ее не сможет соврать или скрыть что-либо. Однако после его подвергли "Поцелую Вечного Сна" в той же дозе, что он дал Тао...
- Он сознался? И что же он рассказал вам?
Гелаэль вздохнула.
- Это долгая история.
- Я никуда не тороплюсь. А ты, Вань?
Молодой человек согласно кивнул.
- Что ж, как скажете....

***

ИСТОРИЯ ЭДОСА, РАССКАЗАННАЯ ПРИНЦЕССОЙ ГЕЛАЭЛЬ:
"Много лет назад далеко от нашей планеты распологалась огромная планетарная система Авалон, под управлением трех королей-братьев: Рэдклиффа, Тристана и Одина. Их царствие длилось долгие пятьсот лет, в течение которых система процветала, а ее народ проживал в мире и спокойствии. А со временем империя настолько разрослась, что превратилась в непобедимое государство, со столицей в городе Эдинбург. Правителем в нем стал мудрый и честный император Рэдклифф, именно при нем начался рассвет империи. Скорость, с которой шло развитие Империи ужасала и восхищала одновременно. Гений Императора сделал из него недосягаемую, восставшую из пепла и возносящуюся к солнцу огненную птицу. К ней страшно прикоснуться, но не тянуться к ней — невозможно. Император был очень властен и строг, но единственный, кто видел его благосклонный взгляд — был его сын, Кронпринц. Мальчик с детства был одарен необычайным умом, талантом к науке, архитектуре... И отец в ответ видел в нем своего будущего приемника, которому он передаст все свое королевство... Император отошел в мир вечности, а его место занял его сын и наследник Арман фон Карстен... Однако затем на короткое время империя возродилась, чему немало поспособствовал новый император. Под его твердой рукой и умелым руководством Авалон стал намного могущественнее, чем когда либо прежде...

Но за каждой светлой полосой следует темная. Мир сменился сметением и тьмой. А произошло это после того, как новый император внезапно исчез, а его место занял узурпатор Руэйдхри, Красный Король, чье сердце было полно гордости и тщеславия. Под его управлением, Авалон стал погружаться во тьму, вскоре превратившись в то, что мы знаем под этой страшной военной машиной - Эдосом. Но любой Император мечтал усилить свою власть - так на свет появился Кронпринц Зовулон. Выросший в роскоши и восхищении, под постоянной муштрой своего отца (матери он не знал) и привыкший повелевать, Кронпринц не знал жалости и сострадания. Он рос молчаливым и гордым юношей, не учавствующим ни в каких забавах и проделках, свойственных его сверстникам. У него почти не было товарищей, если не считать тех, кому льстило внимание принца. Заняв место отца, Зовулон воспылал завистью к своим родственникам – принцам Арману и Дэйю. Любимые окружением и народом, Кронпринцы подавали большие надежды стать благородными приемниками своих отцов. Но родившаяся в сердце Зовулона зависть не давала ему покоя ни ночью, ни днем. Наконец он стал обдумывать коварный план – так ослепила его гордыня.

Он отдалился от своей семьи и стал размышлять о том, как помешать своим «врагам». Именно тогда и произошло то самое таинственное и непостижимое исчезновение Кронпринца Армана, ведь помимо всего прочего он был наследником своего отца - Рэдклиффа 1. Начатые поиски ни к чему не привели... Довольный этим, Зовулон, по совету одного из своих министров, решил сыграть на развитом у младшего брата чувстве доверчивости и отваги. Дело в том, что все трое принцев уже вошли к тому времени в возраст «колганов» - «женихов» и должны были выбрать себе невесту. Так, советник Зовулона поведал ему о том, что планете Неби в созвездии Савки, в замке города Водопадов живут три девушки необычайной красоты. Самой прекрасной из них была Тельма, сестра короля Тристана, отданная на воспитание в Замок Тельмура. Она должна была оставаться там до достижения своего совершеннолетия. Взглянув на портрет принцессы, Зовулон воспылал к ней страстью и решил во что бы это ни стало обладать ею. И только он знал, что эту планету окружает громадный пояс астероидов, секрет прохождения через который знал лишь сам Зовулон. Его брат и его корабль был обречен...

Не слушая мудрых советов своих отцов, юноша отправился в путь. Нечего и говорить, что он не вернулся назад. Король Один погрузился в великую печаль, что было лишь на руку Руэйдхри. Но беспорядочный образ жизни и постоянные излишества лишили Императора сил и здоровья. И в один из дней его не стало. На трон взошел его сын. Казалось бы, уже ничто не может ухудшить того положения, в котором находился Эдос. Руэйдхри долгие годы он угнетал свой народ неимоверными сборами налогов, отменив все праздники и лишив отдыха все население планеты. А теперь все силы были брошены на вооружение, так как Новый Король принял решение завоевать все планеты системы, что ему с блеском удалось. Ведь кто мог пойти против установившейся диктатуры Красного Короля? Вспыхивающие восстания подавлялись с ужасающей жестокостью. Все, кто не хотел выносить рабский труд и побои становились предателями и доносчиками, лишь бы избежать страшных рудников, бедности и голода. В армию отбирались лишь самые сильные и молодые, остальные отправлялись в душные шахты…

Принцесса Гелаэль прикрыла глаза, утомленная рассказом.
- Какой ужас!– Алекс шокированно смотрел на Гелаэль, широко раскрыв глаза. - Как такое возможно?
- Я читала о чем-то подобном, когда изучала историю средневековья, еще там, на Земле. – Анна задумалась. - Но во все времена находились люди, способные идти против насилия и диктатуры…
Не ответив, Гелаэль продолжила:
- Не готовый к подобному нападению, народ потерпел страшное поражение, а король Один был заточены в темницу на одной из пустынных планет.

Но и Зовулон не мог считать свое положение прочным без наличия главного козыря. Ему нужен был наследник. Но, хотя он мог взять любую девушку своего королевства, мысль о Тельме не оставляла его. Ведь она была принцессой и наследницей своего отца, Тристана. Рожденный ею ребенок мог бы считаться полноправным владыкой Эдоса. Потому Зовулон немедленно отправил за ней несколько своих самых быстроходных кораблей. Один из них взорвался, не пройдя полосы астероидов, а другому удалось похитить принцессу, но он так же потерпел крушение, попав в черную дыру. Однако Зовулона не сильно опечалила эта новость. Гибель принцессы делала его королем всей планетарной системы Эдос…"

Принцесса села в кресло и закрыла глаза.
- Значит, корабль, севший на вашу планету…
- Да, это и был второй корабль, посланный за принцессой… Бедная девушка оставалась на борту, а мы и не знали об этом…
- Но почему же Мортен не выдал вас, когда у него была возможность?
Гелаэль нахмурилась.
- Он сказал, что у него была миссия. Но на этом действие сыворотки закончилось, а давать двойную дозу – значит погубить говорящего. Хотя он и так получил по заслугам...

***

Тем временем подготовка к коронации шла полным ходом. Анна, уже настолько поправившаяся, что Алла, теперь врач корабля, разрешила ей покинуть госпиталь, с помощью Гелаэль облачилась в приготовленное для нее чудесное голубое, как небо, платье, расшитое серебряными узорами. Сама принцесса была в золотом платье, а на голове ее сияла диадема. Она тщательно скрывала это, но Анна видела, что девушка очень волнуется. Подойдя к ней, Анна положила руку ей на плечо.
- Ты чудесно выглядишь.
- Спасибо, Анна. Знаешь, я столько дней ждала этого момента, но когда он наступил, все же боюсь, что не совсем к нему готова…
- Ты, я уверена, будишь великой королевой, Гелаэль. Твой народ верит в тебя, как и мы.
Кивнув, девушка отвернулась к окну. Тут в дверь постучали, и в их покои вошел повелитель Руан.
- Ты готова, - он с нежностью взял дочь за руки. – Но прежде я должен тебе кое-что сказать.
Анна хотела выйти, но Гелаэль остановила ее.
- Анна, останься. У меня нет от тебя секретов.
Руан удивленно поднял брови и принцесса поспешила объяснить:
- За эти дни мы стали, как сестры и мой разум и сердце открыты для нее так же, как и ее для меня.
Руан вздохнул.
- Да будет так. Итак, как ты знаешь, эдияне покинули нашу планету. Опасаясь дальнейших нападений, мой отец издал указ о том, чтобы никто впредь не покидал пределов подземного Лабиринта. Он послал стражей осмотреть леса и убедиться в том, что эдияне действительно ушли. Но никто не знал, что в числе стражников был и его сын…
- Отец!
- Да, Гелаэль, я был среди них. Думаю ты поймешь мое неосторожное поведение, ведь я не знал, смогу ли я еще когда ни будь увидеть родные просторы моей планеты… Итак, обыскав все побережья и леса Цирции, мы уже отправились обратно в город, но по пути нам пришлось пересекать Сонную Поляну. Пробираясь сквозь заросли цветов я неожиданно обнаружил среди них спящую девушку. Она была необычайно красива, а каштановые волосы до пят, длинные черные ресницы и алые губы пленили мое сердце…
Принцесса широко раскрыла глаза и прошептала:
- Мама…
- Да, Гелаэль, то была твоя мать. Открывшись стражам, я велел им отнести девушку в город.
Анна с изумлением посмотрела на взволнованную девушку.
- Но это же значит, что ты, Гелаэль…
- Да, я скрыл эту тайну до времени, когда моя дочь сама взойдет на престол. Но есть еще кое-что. Когда я приблизился к Тельме, то заметил на ее груди сияющее во тьме украшение. Это был кулон, с необычным камнем, какого я не видел еще никогда.
Он не заметил, как Анна в волнении отошла к окну.
- Удивленный, я снял его с ее шеи, но в этот момент мы услышали странный гул, а затем сильно вздрогнула земля. Не теряя ни секунды, я подхватил ее на руки и мы скрылись в лесу. Позже разведчики доложили, что на планету приземлился неведомый корабль, напоминающий громадный дискоид. Его обладатели были одеты в длинные черные плащи, а лица их были скрыты в капюшонах. К счастью, осмотрев окрестности, они вернулись на корабль, и тот покинул нашу планету. Успокоенный, наш народ продолжал жить тихой и незаметной жизнью. К тому времени я стал королем, и у нас с Тельмой появилась ты. И вот, как-то я решил сказать Тельме о кулоне, который я нашел на ней, и который был потерян мной при побеге. Тогда Тельма рассказала мне о том, что она происходила из древнего рода, а этот камень, передававшийся из поколения в поколение, по наследству от матери к дочери, носил название «Сердца космоса». Это был осколок неведомого небесного тела, найденный на одной из планет «Созвездия Ориона» и являющийся секретом их семьи.
- Простите, - не в силах более сдерживаться, Анна подошла к Руану. – Вы сказали «Созвездие Ориона»?
- Да, а что?
- Понимаете, я хотела бы кое-что показать вам, - с этими словами она достала кулон и показала его Руану. Его глаза расширились.
- «Чинтамани»! Как такое может быть?
- Я не знаю всего, но этот камень попал ко мне, как подарок от моего друга, которому отдал его один путешественник.
- О, Гелаэль! Кристалл истины наконец вернулся к нам! Какой день!
Анна сняла его и протянула кулон Гелаэль.
- Теперь он ваш.
- Нет, Анна. По легенде этот камень сам находит себе владельца и передается по-наследству. Посему он теперь принадлежит вам. Не теряйте его и никому не отдавайте. Этот камень содержит в себе огромную силу, которая помогает людям, а свет его рассеивает любую тьму.
Тут их прервала вошедшая Селина, распорядитель церемонии.
- Ваше Высочество, пора!
Весь народ Цирции собрался на главной площади дворца, ожидая выхода Великой Королевы. Тут послышались звуки труб, и на балконе появился Повелитель Руан. Он оглядел приветствующих его людей и сказал:
- Народ Цирции! Вот уже много лет мы живем во тьме. Да, наш враг был силен, но мы забыли, что сами не менее сильны. Довольно тьмы и страха прошлого! Я призываю вас покинуть это место печали и вернуться наверх, в свет. Дорогу вам укажет моя дочь – Гелаэль, светоч Цирции, а я покидаю вас вместе с призраками прошлых лет.
Руан опустил голову и уступил место вышедшей на балкон Гелаэль. Она почтительно поклонилась, и Руан снял с нее диадему принцессы.
- Пусть прошлое останется в прошлом, а будущее сияет перед нами!
С этими словами он надел ей на голову сияющую корону. Тут же ночное небо озарили тысячи фейерверков.
После великолепного банкета, все гости были приглашены в бальный зал. Макс, не колеблясь, повернулся к Гелаэль.
- Ваше высочество, можно вас пригласить на первый танец?
Девушка, улыбнувшись, кивнула, и они влились в число танцующих пар. Анна же, пока никто не видел, вышла из зала и спустилась вниз, углубившись в тишину парка. Сев на лавочку из кованного железа, она устремила взгляд ввысь, туда, где сияли и переливались вечным светом миллиарды звезд...
- Анна? - девушка обернулась, и ее лицо озарила мягкая улыбка. - Не помешал?
- Иван, нет, что ты... Конечно нет. Прости, но я пока не могу... Воспоминания о произошедшем настолько свежи, что я...
- Да, конечно. Я понимаю... Если ты хочешь, я могу уйти.
- Нет-нет, я рада... что ты здесь, - девушка подвинулась, и молодой человек присел рядом. - Знаешь, я никогда... я никогда не думала, что смогу обрести... таких друзей. Нет, я не жалуюсь, но ты наверное, сам заметил, что сейчас на Земле все очень изменилось. Мы все стали так далеки друг от друга. И дело тут даже не в физическом расстоянии, мы далеки ментально... Интернет и социальные сети разъединили нас, погрузив всех настолько в виртуальный мир, что мы совершенно перестали оглядываться по сторонам. Да и общение... оно все свелось к обмену лайками и комментариям в соц-сетях.
Она усмехнулась.
- Знаешь, когда мы только познакомились, тогда в институте, мне было так неловко... Ты ничем не проявлял себя, часто не отвечал, пропадал где-то (даже лайков подчас не было) и я... Мне показалось, что я навязываю тебе общение...
- Это тогда ты перестала мне писать, - Иван хмыкнул. - А я-то думал, что стряслось с твоими комментариями... Ты так резко исчезла...
- Ну, ты же знаешь, навязчивость - не в моем характере. Терпеть не могу личностей, которые ведут себя, как рыбы - прилипалы, и сама стараюсь держаться от таких подальше. Помню, была у меня одна такая знакомая... Я даже стала думать, что мы с ней друзья, пока не выяснила, что она меня попросту обманывала, выдавая себя за того, кем вовсе не являлась, будучи обычным троллем... Ты уж поверь, я проверяла... А потом... потом я познакомилась с тобой, с Максом, с Аллой... И знаешь, это, оказывается, чудесно - обрести настоящих друзей!
- Еще бы, - Иван приобнял девушку за плечи. - Знаешь, я тут недавно общался с Гелаэль... У нас так же много общего. Это так странно... Как будто... ну, как у вас с Тао...
- Правда? - девушка удивленно посмотрела на молодого человека. - И у меня возникло такое же чувство... Как будто, мы уже с ней где-то встречались раньше...
- Как и при нашей встрече, не так ли? - Иван проницательно взглянул на девушку и та, смутившись, отвела взгляд. Одновременно из зала послышалась нежная красивая мелодия... Иван посмотрел на Анну.
- Какая чудесная музыка, ты не находишь, Анна? Думаю, что нам так же не стоит пропускать такой танец.
Девушка улыбнулась и подняла свою руку на его плечо. Алекс обнял ее, и музыка окутала их, как волшебная дымка. Иван оказался прекрасным танцором, и порой девушке даже начинало казаться, будто они летят. Они кружились и кружились в танце, и хотелось, чтобы этот танец не кончался...

Праздник длился всю ночь до самого утра. А когда взошло солнце, цирцияне навсегда покинули Лабиринт и, под предводительством Королевы Гелаэль, вернулись в свои города, поднятые со дна моря. Нужно сказать, что многие города на планете были расположены не на суше, а на поверхности океана, на специальных искусственных островах. Они хоть и простояли много лет под водой, остались в полной сохранности, благодаря мощному защитному полю, не позволяющему воде проникать внутрь.
После великолепного приема во дворце, Руан решил показать участникам экспедиции восстановленную Планетарную Библиотеку и город, величайший на всей Цирции.
Библиотека цирциян была более чем обширна и, как и говорил Руан, включала в себя более восьми миллионов разновидностей книг и рукописей, многие из которых сохранились еще с древности. Другие книги были доставлены экспедициями с посещаемых планет и, если их открыть, начинали сами нашептывать что-то или имели движущиеся изображения планет, растений и животных.

Лаборатории и вовсе удивили их обилием лекарств и настоев, предотвращающих недуги различной степени тяжести. Посетившие их Алла и Роман с горечью подумали о Тао... Увы, даже самые совершенные лекарства не могли справиться с силой яда Эдоса. Заключенный в Вечный Саркофаг, Капитан Альдабры был доставлен на корабль. Но тут перед всеми встал вопрос - кто же теперь займет место Капитана Звездолета. Молчавшая до этого момента Анна вышла вперед.
- У меня есть письмо, оставленное мне Тао. Оно было написано в ту самую ночь, когда... Когда Капитан и наш друг навсегда покинул этот мир. Он чувствовал, что то, что Изменник выдавал за снотворное, уже отравляет его, и успел оставить это письмо... В нем он назвал имя своего заместителя...
Анна обвела всех взглядом, и, переведя дыхание сказала:
- Итак, капитаном Альдабры и заместителем Тао, как Командира Звездного Флота отныне является Иван Воронов, - она протянула изумленному молодому человеку свиток. - И да будет так!
Взяв протянутое ему письмо, Иван, под не менее изумленными взглядами команды и друзей, взошел на капитанский мостик.
- Должен сказать, что для меня это большая честь и не меньшая ответственность. Но я принимаю этот пост с большой благодарностью и обещаю приложить все усилия, чтобы стать достойным Командиром этого Звездолета и всего Звездного Флота!

Настало время прощаться. Гелаэль и Анна, очень подружившиеся за это время, крепко обнялись и царевна незаметно шепнула:
- Пусть хранит вас «Чинтамани» - кристалл истины.
Повелитель Руан благодарно пожал руки всем участникам экспедиции, а когда очередь дошла до Ивана и Анны, он сказал:
- Моя дочь рассказала мне о вас. И, я думаю, что вы теперь понимаете, что наши народы отныне - вечные друзья. В любую минуту мы прийдем вам на помощь, и вы всегда можете рассчитывать на нашу поддержку. Ибо мы сильны настолько, насколько мы едины и слабы настолько, насколько мы разъединены.
Он выразительно посмотрел на Анну и девушка кивнула. Друзья поклонились, по традиции приложив руку к груди и, помахав улыбающимся цирциянам, исчезли в люке звездолета. Корабль издал громкий рев, предупреждающий оставшихся на земле отойти как можно дальше и, поднявшись над землей, сделал круг и исчез в звездном небе.









Глава 11. Неожиданный поворот.


Получив координаты, пилот ввел их в распознаватальную сеть корабля, и он лег на заданный курс. Улыбнувшись, Мак То, пилот и 1-ый астронавигатор зведалета «Альдабра», посмотрел на Капитана и удовлетворено кивнул. Тот облегченно вздохнул.
Вычисление и набор координат для сверхскоростной пульсации (заменившей более медлянное входение в ноль-пространство) требовало предельной точности и серьезных навыков. Но сейчас все было сделано верно и Капитан, еще раз внимательно вглядевшись в показания электронных датчиков, выпрямился и сказал:
- Отлично. Благодарю вас, Мак. Теперь можете идти и немного передохнуть. Мой помощник вас сменит.
- Спасибо, Капитан. Глаза слипаются – как никак вторая ночь без сна.
Астронавигатор встал и направился к двери, чуть не столкнувшись с входящей девушкой. Она улыбнулась и, пропустив его, направилась к капитану.
- Похоже, наш астронавигатор немного потерял координацию. Надо бы ему показаться Алле…
- Второй день на дежурстве. Ну да ничего, пусть отдохнет. Мы легли на заданный курс. Пульсация ожидается через тридцать минут, так что у нас в запасе еще пол часа. - Капитан потянулся. Девушка улыбнулась.
- Выглядешь посвежевшим.
- Следую советам моего друга, - Иван многозначительно посмотрел на Анну, как бы давая понять, что не забыл о происшедшем на Цирции. С тех пор он действительно переменился, а должность и обязанности Командира Экспедиции наложили на молодого человека отпечаток серьезности, но все же, его улыбка и присущее Ивану природное чувство юмора в любой момент поднимало дух всей команды.
- Вижу… Кстати, что там насчет следующей экспеции?
- Следующей? Анна, мы еще даже не добрались до Вирды!
- Знаю. Но, по словам Главы Совета, она не за горами…
- Да, но лишь после того, как мы закончим учебу.
- И все же… Интересно, какой он – Вилль?
- По снимкам и тому, что я уже успел прочесть - ничего особенного. Обычная небольшая синяя панета, напоминающая Нептун Солнечной Системы. Только вместо газов – чистейший кислород. Первое время будет ощутимо головокружение вследствие разряженного воздуха, еще непривычного для наших легких и некоторая слабость из-за сильной влажности…
- Пустяки. Значит, это правда, на Вилле действительно почти нет островов и вся поверхность занята океанами?
- Да, это так. Их главный город Так-Вилль стоит на специальной платформе и окружен особым защитным полем, не позволяющим воде проникать внутрь, даже во время сильных бурь.
- Как на Цирции?
- Да. Кроме того, в подводных обсерваториях мы сможем увидеть великое многообразие морских обитателей. Кстати, вода там пресная, в отличие от наших морей.
- Истинный простор для исследователя и биолога! Макс будет в восторге.
- Да, кстати, как там твои занятия? Алла говорила, что ты разучиваешь какой-то новый танец.
Анна лукаво улыбнулась.
- Так значит тебе уже все известно? Хм… Что ж, не такой уж он и особенный. Просто хотелось удивить наших учителей. О, вот и Макс!
В зал вошел молодой человек, чьи взъерошенные светлые волосы будто никогда не знали расчески. Он удивленно посмотрел на девушку, словно видел ее впервые в жизни. Она усмехнулась.
- Опять просидел всю ночь в библиотеке?
- День, ночь, тут все слито воедино… Но ты права – я не спал. Похоже становлюсь лунатиком.
- Не говори глупостей, я серьезно. Ты бы посмотрел на себя. Когда ты в последний раз принимал душ? Нет, я просто удивляюсь тебе…
- Зато я еще раз изучил систему Цебелы. Теперь я уж точно не ударю в грязь лицом перед учеными… Сколько будет длиться следующая пульсация?
Иван взглянул на расчетные таблицы.
- Для нас – всего пару секунд, а по космическому исчислению мы за это время преодолеем около трехсот световых лет.
- Невероятно. То есть если бы мы двигались с обычной скоростью, то нам бы понадобилось триста лет, чтобы добраться до пункта назначения?
- Да. Кстати, до пульсации осталось пять минут. Думаю, тебе лучше вернуться в гравитационный зал под наблюдение Аллы.
- Знаете, если вы не против, я останусь здесь. На Вирде я прошел специальный подготовительный курс, так что…
- Ладно, если ты уверен, тогда…
Капитан включил громкую связь.
- Всему экипажу зведалета «Альдабра»! Немедленно пройдите в гравитационный зал для вашей безопасности. Повторяю, до пульсации две минуты, всем немедленно покинуть свои места и пройти в гравитационный зал!
Макс откинулся на спинку мягкого кресла, ощутив знакомое чувство меркнущего сознания, говорившее о вхождении в организм анабиозного газа. Он закрыл глаза и мягко погрузился во тьму...