После того, как ноги перестали трястись и она сумела встать с кресла, Бормс стащил с нее противоперегрузочный комбез и заставил пробежать десять кругов по залу. Через несколько минут к ней

присоединились и другие курсанты, вот только им передышки майор не дал и на руках больше никого не носил. Хотя были и такие, кто ползком слезал с тренажера.

Надин в полной мере ощутила, насколько она слаба физически, ведь пока она пробежала свой первый круг, курсанты заканчивали третий. Рональд и Юль, пока майор отвлекался на других, помогали девушке, хватая ее за руки и увлекая за собой на буксире. Но так продолжалось недолго. Бормс все же это заметил и прикрикнул на парней. Тогда на выручку пришел новый знакомец. Он тоже протянул Надин руку помощи. За ним подтянулись и остальные курсанты. Вот такой вот каруселью, передавая ее, как эстафетную палочку из рук в руки не дали юноши бедной немощной землянке свалиться и умереть от усталости на беговой дорожке.

После пробежки майор опять загнал ее на тот же тренажер. В этот раз Надин не устояла и минуты, кулем свалившись к ногам Бормса.

Он, недовольно цокая языком, все так же бережно отнес на кресло, где дал ей время прийти в себя. Потом были другие тренажеры, которые, как заверяли биофлаеры, всего лишь пустая трата времени. В одном из таких Надин всю растрясло, голова разболелась, а желудок предупредил, что пусть он и пустой, но ради такого дела найдет, из чего устроить фонтан.

Майор склонился над девушкой, которая меняла цвет лица с бледного на зеленый и обратно.

-     У землян говорят: тяжело в учении, легко в бою. В голове у тебя есть все нужные знания, я научу тебя ими пользоваться.

-     Спасибо, - прошептала Надин, понимая, что Бормс очень переживает за нее и, по большому счёту, зла не желает. И не он один. Она постоянно ловила на себе полные жалости взгляды, которые бросали на нее курсанты.

-     Ладно, занятие закончено. Все свободны. А вас, курсант Джонс, - еще ниже склоняясь, прошептал Тор, - я с большим удовольствием и комфортом доставлю до столовой.

-     Нет! - протестуя, резко вскинула руку Надин и с огромным трудом сама встала с кресла. - Спасибо, мне уже лучше.

Майор недовольно сощурился, но промолчал. Он видел, что она еле стоит, на её лбу выступила испарина от напряжения, но помощь от него девушка не примет никогда и ни за что. Рональд подошёл к ней и уже привычно протянул руку. Надин ухватилась за нее и покорно, едва переставляя ноги, пошла за ним, то и дело оглядываясь назад. Бормс остался в зале и это было хорошо.

-     Деточка, после приема пищи у тебя что? - поинтересовался Дон.

-     Не знаю. Кажется, снова практика, еще одна пара.

-     Ох, бедненькая ты наша, - вздохнул биофлаер.

-     Зато будет сильная, - Ит был, как всегда, позитивен и предвкушал веселье. - За нами будет столько побед, что все позавидуют!

«Не буду я сильной», - мысленно возразила девушка, уже отдышавшаяся и с интересом оглядывающаяся по сторонам. По общему коридору в столовую стекалось столько народу! И, самое главное, она увидела местных представительниц слабого пола. Они не были уродливыми и потными, как уверяла ее Лит. Высокие, плотного телосложения, с широкими бёдрами, это да.

-     Да ты посмотри на их бедра! Куда отращивают? И как с таким багажом лезть в кабину биофлаера! - возмущенно оправдывалась Лит.

Надин пригляделась к так называемому багажу и согласилась, что бедра у уртаиских дев были слишком широковаты.

-     Это чтобы рожать легче было, - рассудительно заметил Мирт.

-     Как по мне, так им самое место дома сидеть, - отозвалась недовольно Лит, - а не биофлаерами командовать. Ты знаешь, как она меня обозвала?

Кому она задала вопрос, осталось загадкой, но ментальный эфир просто взорвался самыми разными мнениями о том, где место для женщины.

«Замолкли все!» - мысленно рявнула Надин и у нее это замечательно получилось.

Биофлаеры испуганно затихли и лишь через несколько секунд Дон отважился спросить:

-     Красавица, с тобой все хорошо?

«Нет, не хорошо! - буркнула она в ответ. - Я очень устала. А теперь ещё и голова раскалывается от ваших воплей. Можете помолчать хоть немного, а потом говорить по очереди и не так громко?»

-     Можно, - согласился Мирт и все замолкли.

Надин даже прикрыла глаза, наслаждаясь тишиной. Все же постоянно слушать мысленный диалог очень сложно, особенно после физических нагрузок. Рональд уверенно двигаясь в толпе, тащил за собою, время от времени посматривая на нее. Увидев, что она прикрыла глаза, подтянул к себе поближе и приобнял за талию, чтобы не затолкали.

Столовая встретила девушку многоголосым гомоном. Оглядевшись, она удивилась тому, что даже через тысячу лет студенческая столовая нисколько не изменилась. Те же длинные столы, те же веселые пересуды, те же счастливые лица. И все же Надин вдруг очень остро ощутила, что она здесь чужая. Там, в своем времени, она пыталась найти собственное место в жизни, но его нигде не было. А здесь тем более. Рональд провел ее к одному из многочисленных и ничем не примечательных столов возле стены. На ней во всю длину была панель с изображением зеленого тропического леса.

Усадив девушку, Рональд сел по правую руку от нее. По левую тут же плюхнулся Юль.

-     Ну сегодня и еда, противно смотреть. Как на вкус? - спросил он у соседей, которые успели ополовинить тарелки и теперь замерли, прислушиваясь к словам младшего Истари.

-     Нормально, как обычно, - хмуро ответил кто-то слева. Девушка пыталась разглядеть кто, но не сумела. Золотистые головы были склонены над столом. Осторожно поглядывая на всех собравшихся, она поняла, почему Рональд посадил ее именно сюда. Здесь собрались те, кто был в тренировочном зале. Робот-разносчик принес три порции и галантно поставил перед каждым на стол. Надин с любопытством рассматривала чудо техники. Круглая механическая голова была оснащена подобием глаз, светящихся зеленым светом и ртом. Металлический корпус сверкал, как новенькая монета.

Робот уехал на ножках-роликах и девушка приступила к еде.

Пресная зеленая каша очень напоминала овощное рагу с протертым мясом. Курсант в точку заметил, что еда была нормальной, но не более того. Видимо, здесь готовили по принципу: максимально полезно и питательно. О вкусе не заботились. Поэтому-то адмирал так обрадовался, когда Надин сказала, что умеет готовить. Ну что же, она его теперь прекрасно понимала.

Желудок недовольно заурчал, требуя не привередничать, а начинать усиленно работать ложкой. Рональд недовольно посмотрел на Надин, а потом толкнул локтем, требуя есть, а не ворон считать.

Во время еды курсанты предпочитали молчать и только украдкой бросали на девушку заинтересованные взгляды, от этого у нее кусок в горло не лез, приходилось давиться.

Неожиданно к их столу подошла уртаинка. Золотистая блондинка со злыми серыми глазами. Она была явно не в настроении.

-     Новенькая, пойдем, выйдем, - потребовала девушка от Надин.

Та удивленно распахнула глаза и обернулась за поддержкой к Рональду. Тот встал и заявил:

-     Капитан Лукаш, лейтенант Джонс вам чем-то обязана?

-     Я ее в первый раз вижу! - тут же возмутилась Надин, тоже вставая со своего места.

Юлю пришлось встать рядом с ними, хотя ему очень хотелось есть. Но раз начались

разборки, то нужно было постоять за дружбу.

-     Капитан Блюкер, я не к вам обращалась.

-     Она пока под моей защитой.

-     И моей, - вторил брюнету Юль.

-     Я не ослышалась? - спросила Лит. - Эта толстуха пристает к тебе, Надин?

«Да», - мысленно прошептала та ей в ответ.

-     Вот ты и поймешь сейчас, что я была права. Она толстая и вонючая.

Втянув осторожно воздух, Надин попыталась уловить вонь, о которой постоянно говорила биофлаер, но ничего, кроме чересчур сильного запаха парфюма, не услышала.

-     Про него и говорю. Задохнуться можно! Куда столько льет? Я столько освежителя извела, чтобы избавиться от ее запаха, что уму непостижимо! Такая растрата! Фильтры менять пришлось.

-     Чего вылупилась, бери свой тощий зад и иди за мной! - в приказном тоне заявила капитан Лукаш землянке.

-     Иди, если что, мы рядом, - тихо шепнул Рональд.

-     А я говорила, что она хамка! - нудила Лит.

-     Говорила, - подтвердил Уши.

Девушке ничего не оставалось, как пойти за уртаинкой.

«Она меня изобьет?» - мысленно спросила Надин у биофлаеров.

Те сразу принялись уверять, что капитан на такое не пойдет, себе дороже ссориться, как с майором, так и с ректором.

Капитал Лукаш медленно шла по проходу между столами, покачивая выдающимися бедрами. Все курсанты академии провожали их любопытными взглядами. Надин же внутренне подобралась. Было страшно. Она никогда не участвовала в драках. Почему-то девушке казалось, что ее сейчас будут именно бить.

Лукаш вывела девушку в коридор, потом проводила до дамского туалета. Надин долго не могла решиться войти в открытую дверь, которую держала уртаинка. Словно дверца мышеловки, которая закроется, как только она заденет приманку.

-     Что стоишь? Долго еще тебя ждать? - сердито бросила ей капитан, и Надин решилась войти.

«Перед смертью не надышишься», - подумала девушка. Биофлаеры, если что, поднимут тревогу, а парни обещали быть рядом. Так что, если ее собрались бить, то пару ударов все же придется выдержать, а дальше ее спасут.

Дверь захлопнулась как-то особенно громко.

-     Мы с тобой, - прошептал Дон.

Надин развернулась к уртаинке лицом и попятилась, испуганно глядя, как та на нее надвигается.

-     Значит так, не вздумай вскружить голову майору, поняла меня? - первое, что произнесла та. - Он у нас мужик хороший, правда, очень влюбчивый. Так что имей в виду, разобьешь ему сердце, пеняй на себя. А чтобы с тобой случайно ничего не случилось особо травмоопасного, не крути своим тощим задом перед его носом. Он у нас падкий на рыжих. А ты, хоть сейчас и крашенная, но от природы рыжая. Если узнаю, что он страдает из-за тебя, волосенки твои спалю! Ясно?

-     Да, - пискнула Надин, готовая забиться в угол, настолько страшно было смотреть в злые глаза капитана. - Я поняла, что вы его любите. Я ему говорила, что мне ничего от него не надо. Он сам пристал. Я же не знала, что он ваш. Я ему так и скажу.

-     Заткнись, дура! - капитан прижала Надин к стене. - Не смей ему ничего говорить, поняла? Этот разговор останется только между нами. А майору ни слова. Он же нервный!

-     Тогда что вы хотите от меня?! - выкрикнула Надин.

-     Забудь о майоре! Вы же с ректором полюбовники, вот и занимайся стариком, а майора не тронь. И чтобы я его рядом с тобой не видела!

-     Тогда иди и забери его! - не выдержала Надин. - Кому он нужен! Он же старый! И с ректором у меня ничего нет! И он не старик! Ты-то чего майору боишься в любви признаться? Струсила?

Звонкая пощечина обожгла щеку. Надин потрясенно уставилась на уртаинку, которая быстро отстранилась от нее и теперь уходила прочь.

Прижав ладонь к щеке, землянка опустилась на пол. Ей уже было без разницы чистый он или нет. Было очень больно от того, что судьба еще раз преподнесла ей очередной мрачный подарок. Скорее всего, Надин и здесь не сможет завести подруг. Может это не получится с одним-единственным капитаном, да только теперь налаживать контакт с остальными больше не тянуло.

Через некоторое время дверь приоткрылась, и в проеме показалась голова Рональда. Брюнет заметил сидящую на полу Надин и ворвался внутрь.

Обхватив ладонями ее лицо, юноша заставил поднять голову.

-     Надин, - осторожно позвал ее брюнет, - что она сказала?

-     Сказала? - истерично выкрикнул Мирт, растеряв былое спокойствие. - Она ее ударила!

Надин с удивлением прислушивалась к биофлаерам, голоса которых обрушились на нее,

как лавина. Девушка поняла, что несколько минут она их просто не слышала. Словно кто-то выключил звук у радио, а сейчас включил на полную мощь.

-     Как она посмела! Пусть только втиснет в меня свой зад, она познает гнев биофлаеров! - предрекала Лит, угрожающе шипя, словно змея.

Девушка всматривалась в серые глаза Рональда и видела в них свое отражение. Жалкая зареванная белая мышь. Вот как выглядела она сейчас. Брюнет заметил красноту на щеке Надин и осторожно провел костяшками пальцев, успокаивая зуд.

-     Все прошло, - тихо прошептал юноша.

А Надин с трудом разлепила губы:

-     За что вы так со мной? Что ты, что она. Что я вам сделала? Вот лично тебе, что? - тихий надломленный голос девушки, словно раскаленные иглы, впивался в сердце парня.

-     Прости, - покаянно прошептал Рональд. - Прости, что наговорил тебе. Я думал, что ты ведьма.

-     Я не ведьма! - закричала она и оттолкнула от себя руки брюнета. - Я простая девушка! Самая обыкновенная!

-     Это не так. Ты особенная, - все так же тихо ответил ей юноша и встал, протягивая ей руку, желая помочь.

Но Надин поднялась сама, опирая о стену.

-     Я так устала от вашего сумасшедшего будущего, - жестоко заявила она, вызывающе глядя в глаза юноши. - Вы тут все ненормальные.

-     Я тебе давно твержу, что твоё место среди землян. Тебе нужно встретиться с пастором Петром, он поможет. Среди своих ты поймешь свое предназначение.

-     Мессии? - насмешливо и устало уточнила Надин.

Биофлаеры тоже посмеивались над словами юноши, кроме Мирта. Тот был на стороне хозяина.

-     Да, мессия, наш мессия! - убеждал он своих.

-     Да, ты мессия! - опять попытался внушить девушке Рональд. - Просто прими это и будь достойна.

-     Ах, вот как! - еле сдерживая разрывающий её гнев, воскликнула Надин. - Так я еще и недостойна!

Юноша готов был встряхнуть бестолковую землянку, но лишь гневно крикнул:

-     Ты не поняла!

-     Да все я поняла, - расстроенно прошептала Надин и прошла мимо брюнета к выходу.

Юноша больно схватил ее за руку и резко развернул к себе.

-     Ничего ты не поняла! Ты - мессия! Ты - единственная, кто может спасти этот мир! Но ты не хочешь этого делать! И меня это выводит из себя! Ты должна спасти нас!

Надин безразлично смотрела на него и молчала. Зато говорили биофлаеры. Их доводы были более убедительными. Она универсал. Таких, как она, единицы. Она способна объединять биофлаеры, и они готовы хоть сейчас беспрекословно идти за ней.

Вот только в душе Надин была опустошена. Ей было безразлично все, что говорил Рональд. Ей был интересен один-единственный вопрос.

-     Ты сам веришь в то, что говоришь? Какой я мессия? Ты веришь в то, что я способна спасти мир? Или, дай подумать... - девушка сложила руки под грудью и задумчиво постучала себя пальцем по губам, потом, будто что-то вспомнив, встрепенулась и поинтересовалась:

-     Или в твоем понимании «спасти мир», это отдать себя в руки пастора, а он меня должен будет распять?

Юноша словно окаменел. Он честно не видел в землянке никакой силы, никакого света, о котором говорилось в писании. Простая девчонка - слабая и беззащитная. И она была совершенно права, именно так он себе и представлял ее миссию: девушка должна добровольно отдать свою жизнь.

-     Я читала библию, Рональд. Спаситель знал, на что шёл. Он дал себя убить, чтобы люди уверовали в Еоспода, а не ради спасения от демона. В кого же сейчас должны уверовать вы? В меня?! Тебе не кажется, что это просто бред сумасшедшего? Поэтому мой ответ тебе и твоему пастору - нет! Суицид не есть самопожертвование, - нравоучительно изрекла Надин и, развернувшись, покинула туалет. Рональд еще несколько секунд стоял и осмысливал ее слова.

Вопрос девушки оглушал набатом. Он вскинул голову и увидел свое отражение. Вылитый отец. Только глаза матери. Наделен силой демона. Во что должен был уверовать он? Во что?

-     Отец Вседержитель, - потрясенно выдохнул Рональд.

Приблизившись к умывальнику, включил воду и ополоснул лицо. Опираясь руками о край раковины, исподлобья вглядывался в свое отражение.

-     Во что я должен уверовать, отец?

Отражение Рональда чуть изменилось, возмужало, стало старше на несколько лет, и теперь на него из зеркала смотрел настоящий демон с черными бездонными глазами.

-     Приведи ее ко мне, - прошептали губы, растянутые в кривой усмешке. - Приведи ее ко мне, сын мой.

-     Нет! - в ужасе вскричал Рональд и отшатнулся от зеркала. Отражение вернулось к прежнему виду и юноша смог оценить, насколько сильно испугался.

Озираясь, он боялся увидеть отца у себя за спиной. Но в помещении, кроме него, не было ни души.

-     Всевышний, - потрясенно прошептал юноша, когда понял, что демон уже слишком близко. Так близко, что способен управлять им, его сыном.

Бросившись к выходу, он устремился к ректору.

Надин понуро шла в тренировочный зал, слушая при этом краем уха беззлобную перепалку биофлаеров. В этот раз они решали, как лучше наказать капитана Лукаш Девушка не вмешивалась, так как считала, что флаеры ничего не предпримут, поскольку запрограммированы на то, что пилотам нельзя намеренно причинять вред. Так что, все это был пустой треп, который немного успокаивал, помогая отрешиться от реальности и ее проблем. Вот только проблемы почему-то не желали, чтобы их игнорировали.

-     Курсант Джонс! - окликнул ее майор Бормс.

Надин остановилась, подняла голову и слепо обернулась на звук. Майор стоял возле лифта, в обществе преподавателя тактики боя. Память, как всегда, услужливо подсказала имя и звание: Зерен Шонрит, майор.

Бормс заметил состояние девушки и, извинившись перед коллегой, стремительно подошел к ней.

-     Надин, - потрясенно прошептал он, оглядывая все еще алеющую от удара щеку. - Кто это сделал? Кто?

-     Вы, - безразлично отозвалась девушка. Меньше всего она хотела сейчас общаться с причиной всех ее бед.

-     Я? - удивился майор и, уцепившись за ее подбородок, заставил глядеть ему в глаза.

-     Вы! - процедила Надин. - Вы и только вы! Чего вы ко мне прицепились? Я же вам ясно сказала, что ненавижу вас и никогда не полюблю. Хватить меня преследовать! Хватит! Что я вам сделала? Что?! Почему вы продолжаете упорствовать? За что мне это?

Надин не заметила, как стала кричать. Бормс попытался заключить ее в объятия, но девушка ринулась в бой. Она со всей силы била майора в грудь, наплевав на устав и субординацию. Ей хотелось причинить ему боль, как это сделал он.

-     Тш-ш-щ тш-ш-щ - успокаивал он ее, покорно снося вспышку гнева. Майор понимал, что девушке это нужно было, чтобы сбросить накопившееся напряжение. Он готов был стать для нее и жилеткой для слез, и грушей для битья, только бы больше не видеть ее замкнутой и отрешенной. - Я с тобой. Я всегда буду с тобой.

-     Да что вы заладили - с тобой, с тобой! - кричала Надин, сверкая глазами. - Вы дальше своего носа видите или нет? Неужели цвет волос для вас так важен? Если бы я не была рыжей, то что? Вы бы никогда не обратили на меня внимания! Прошли бы мимо.

Майор слушал девушку и, хмурясь, пытался понять, при чем тут цвет волос.

-     Послушай, ты не права. Хотя, нет, права. На самом деле с некоторых пор я недолюбливаю рыжий, а ты... Ты, как вспышка, ослепила, пленила, не отпускаешь. Осветила мое сердце, отогрела.

Надин зажмурилась, пытаясь не слушать майора. Но слова проникали в уши, сладкие словно мед, нежные, как шелк. Как же приятно было их слушать... Вот только произносить их должен был совсем другой человек. Девушка мечтала услышать все это от любимого, того единственного, которого полюбит, а не от старого собственника из будущего! А Бормс продолжал нашептывать о своей любви, да так убедительно, что даже биофлаеры заслушались.

-     Прекратите, - сухо потребовала девушка. - Я не знаю, почему вы выбрали меня объектом своей страсти, но не стоило этого делать. Есть девушки, которые бы вам ответили взаимностью и они гораздо ближе, чем вы думаете.

-     Кто это сделал? Скажи, Надин, - искушающий голос уговаривал ее признаться.

Девушка передернула плечами, ей захотелось почесать ухо, которое щекотало теплое

дыхание майора.

-     Все равно узнаю. Здесь везде стоят камеры наблюдения. Я сам найду твоего обидчика и ему не поздоровится. Так кто он?

Надин отстранилась от мужчины и заглянула ему в глаза. Их решительный блеск был подтверждением его слов. Да, он найдет, землю носом перероет, но найдет.

-     Та, что вас любит, - это все, что она казала ему и попыталась продолжить свой поход в зал для тренировок, но не тут-то было.

Бормс крепко задумался. Вот только ему это не помешало поймать землянку, чтобы развернуть ее в другом направлении.

-     Любит, говоришь? Ну что же, я кое-что покажу тебе.

Надин удивилась, что майор так быстро понял, о ком шла речь. Биофлаеры предательски молчали, уходя от ответа.

-     Как он узнал? - вопрошала у них Надин, но без толку, никто не хотел ей отвечать. Тогда пришлось применить силовой метод.

-     Отвечайте мне, это приказ! - твердо потребовала она.

-     Лукаш единственная, кто посмел бы пойти на такое, - кратко ответил Мирт.

-     Почему единственная? - не понимала Надин, которую майор чуть ли не волоком тащил за собой в сторону ангара.

-     Остальные девушки Бормса избегают, - сподобился на ответ Ит.

-     Она с ним переспала, но у них ни-че-го не вышло, - едко заметила Лит голосом заядлой сплетницы.

Майор Бормс остановился у огромного окна, за которым оказался один из ангаров. Внизу стояла капитан Лукаш в обществе трех уртаинок. То, как она держалась, подсказывало, что она тут главная. О чем беседовали девушки, нетрудно было догадаться, так как капитан в лицах демонстрировала страх, потом замах руки, а дальше... Майор сильнее сжал руку на предплечье девушки.

-     Посмотри на нее, Надин, и ответь, ты видишь ее рядом со мной? - тихий голос майора устрашал больше, чем наезд Лукаш.

Надин испугалась, только теперь не за себя, а за девушку.

-     При чем тут это? - осторожно поинтересовалась она.

Тор обернулся к ней и заметил, что девушка оробела. Алая щека все никак не приобретала естественный цвет. Он погладил её по пострадавшей коже и протяжно вздохнул.

-      Ты можешь представить ее рядом со мной? - переспросил еще раз.

Надин посмотрела на капитана, потом на майора. Попыталась поставить их рядом. И ничего не получилось. Столь сильные и совершенно разные личности вместе не уживутся. Все равно в паре кто-то должен доминировать, а капитан не выглядела человеком, способным уступать. Она всегда борется за свое. Правда, методы у нее слишком подлые.

Свое мнение девушка оставила при себе. Но не удержалась от шпильки в адрес майора.

-      Вы же с ней переспали, так какая разница, вижу я вас вместе или нет.

-      Переспали, - усмехнулся Бормс. - Это она так сказала?

-      Нет, - быстро ответила девушка и чуть не выдала Лит, но та вовремя закричала: «Молчи!» Захлопнув рот, Надин для надежности прикрыла его ладошкой.

-      Да, я с ней переспал. Один раз. В тот день меня в очередной раз бросили и я напился.

Не помню ничего из того, что потом было, но проснулся с Лукаш в одной постели. Откупился, как мог, даже попросил прощения. Но ей этого было мало. Она пробиралась на каждую мою вечеринку и пыталась соблазнить меня. Вот только она - не мой типаж. Вообще не понимаю, как ей в первый-то раз удалось залезть ко мне в постель. Женщина должна быть женственной, а эта... Знаешь, почему наши женщины идут в армию?

Надин никак не могла понять, чего от нее хочет майор. Она стояла рядом с ним и чувствовала неловкость от откровенностей, которыми он делился с ней.

-      Они больше не могут иметь детей. Они потеряны для общества. У каждой своя судьба, но в одном они одинаковы. Каждая из них пытается забыть то, что они могли бы иметь, но по разным причинам потеряли. Работают наравне с мужчинами, разговаривают, как мужчины, ведут себя грубо. Всё это не то, что может привлечь меня, поверь. Ты - мой идеал. Ты намного сильнее духовно, чем она. Она потеряла уверенность в себе, а ты нет. Ты полна сил сражаться до последнего. Ты не изменяешь самой себе, а значит, не способна предать избранника.

Девушка покраснела от столько явной лести. Она украдкой кинула взгляд на мужчину, который поедал ее глазами. Ей вдруг очень захотелось сбежать от этого хищника, сбежать без оглядки, пока есть возможность.

-      Мне кажется, что вы переоцениваете меня. Я слабая землянка. Вы же сами видели мою физическую подготовку, - ответила ему Надин, продолжая при этом глядеть на капитана. Та словно почувствовала чужой взгляд и повернула голову. Майор резко притянул к себе девушку и склонился над ней, почти прикасаясь к губам.

-      Это ты недооцениваешь себя. Ищи в своей слабости силу и ты поймешь, на что ты способна, принцесса, - прошептал майор, согревая своим дыханием приоткрытые губы Надин.

Сердце лихорадочно забилось у нее в груди. Затрепетало, вспомнив о жарких поцелуях. Но мужчина в этот раз не преступил черту вседозволенности и отпустил девушку, улыбаясь ей открытой и счастливой улыбкой. Он видел, как замерла и напряглась землянка, как она смотрела на его губы, видел в ее глазах предвкушение и сдержался. Он дал слово, что Надин сама полюбит его и слово сдержит, чего бы это ему не стоило.

-      Ну а сейчас, пошли в ангар. Тебе самое время познакомиться с биофлаерами.

-      Что? - опешила девушка, пребывая в растрепанных чувствах.

Она не понимала себя. Почему ей хочется сбежать от майора и в то же время хочется, чтобы он её поцеловал?

Громкий радостный вопль флаеров опять оглушил. Девушка зажала уши, умоляя замолчать.

Майор не мог без жалости смотреть, как она мучается и прижал ее к себе, осторожно гладя по волосам. Биофлаеры было не унять. Они самозабвенно ругались по поводу того, кто будет первым летать с Надин. Всех громче кричал Мирт, обращаясь почему-то исключительно только к ней.

-     Ты должна попробовать со мной! - требовал он. - Обещай мне, что я буду первым.

-     У тебя есть пилот, а у меня нет! - взвился Ит.

-     Надин, я буду ждать тебя, пусть и буду последним, но ты поймешь, что я лучший, - пообещал ей Дон со столь странным подтекстом, что девушка опять почувствовала себя неловко.

-     Биофлаеры... Они, как дети, - усмехнулся майор.

-     Посмотрите-ка на него! - ехидно вклинилась в разговор Лит. - Сам уже наверняка забыл, как на биофлаерах летать, а умничает.

-     Ты права, красавица, мы далеко не дети! - бойко заявил Ит. - Надин, не слушай его, он на нас от зависти наговаривает.

-     Поэтому и ведут они себя соответственно, - Бормс не слышал реплик биофлаеров, поэтому и продолжал говорить. - Их надо постоянно держать в узде, не давать слабину, иначе выйдут из-под контроля и все, пиши пропало. Они дуреют от свободы.

-     Он идиот! - хором поставили диагноз Ит и Лит.

-     Ну в чем-то он прав. Свободный полет - это ни с чем не сравнимо. Это восторг, который никогда в жизни не забыть, - как всегда, рассудительно заметил Мирт и напомнил Надин: - Я первый, договорились, пилот?

-     Так что запомни, ты для биофлаера хозяйка, а не подчиненная,- глядя на девушку, назидательно изрек майор, открывая дверь в ангар номер А-три. - Он должен немедленно исполнять каждый твой приказ. В бою от этого зависит не только твоя жизнь. Запомнила?

-     Да, майор, - кивнула девушка, с жадностью глядя на знакомую пятерку биофлаеров.

Они стояли в ряд, с уже открытыми колпаками кабин и, казалось, дрожали от нетерпения.

-     Что ж, вижу, ты уже меня не слушаешь, - усмехнулся майор. - Ладно, выбирай, какой первым опробуешь.

Надин была не готова к такой щедрости со стороны Бормса. С недоверием спросила:

-     Я могу выбрать любой? Даже тот, который занят?

-     Конечно. Мы пока только попробуем синхронизировать вас. Полеты завтра. Сначала ты должна привыкнуть. Это ведь не слишком приятно, когда к тебе в голову влезает чужой разум. Запомни, они дети, а ты уже взрослая. И поэтому ты - главная.

-     Да, да, я запомнила.

-     Надин, иди ко мне, - приказал Мирт, да так строго, что девушка не смогла отказать, делая робкие шаги в его сторону.

-     А почему это ты первый?! - обиделся Ит. - Надин, а как же я?

-     Этот? - удивился Тор. - Ты знаешь, чей он? Ведь не можешь не знать.

-     Да, Рональда.

-     Ну хорошо, с чертенком я потом поговорю, успокою. Он ревнивый к своему хозяйству, - заметил майор, оглядывая взглядом черный биофлаер.

-     То есть мне нельзя? - девушка отошла назад, нервно закусив губу.

Отчего-то стало обидно. Вроде ничего майор и не сказал, а ощущение такое, что он дразнится.

-     Иди ко мне, не бойся, - как-то слишком нервно звал ее Мирт и это не ускользнуло от Надин.

Она стала внимательно прислушиваться к себе, пытаясь разобраться, что ее настораживало.

-     Можно, я разрешаю, - снисходительно улыбнулся майор, видя, как расстроилась девушка, словно показали игрушку и тут же отобрали.

Без промедления, боясь, что Бормс передумает, Надин с легкостью забралась в кабину. Колпак медленно закрылся, отрезая ее от внешнего мира. Свет сменился полной темнотой.

-     Не бойся, - прошептал Мирт очень близко, словно он был за ее спиной.

-     Я не боюсь, - заверила она, слепо моргая во тьме.

Панель управления вспыхнула холодным неоновым светом, и тьма рассеялась. Из динамика раздался голос майора:

-     Не бойся, Надин. И помни, главная - ты!

Девушка улыбнулась.

-     Все же он хороший, - согласился с ее мыслями Мирт. - Но мы сейчас не об этом должны думать. Пока мы одни и нас никто не может подслушать, нам нужно серьёзно поговорить. Рональду требуется помощь. Твоя помощь, Надин.

-     А что с ним? - настороженно уточнила девушка, встревожившись не на шутку.

-     Ты мне доверяешь? - вместо ответа вернул ей вопрос биофлаер.

-     Конечно.

-     Тогда прошу, выслушай и сделай так, как я скажу. Рональду требуется помощь его духовного наставника. Он же полудемон и его темная сущность сейчас начала брать над ним верх. Он ведь тебя едва не выпил на кухне в палате медотсека, а сегодня в каюте... Надин, он хотел твоей крови. Я чуть не умер от страха за тебя. Я слышал его мысли так четко!

-     Какие мысли? - тихо прошептала девушка, вжимаясь в кресло, спинка которого стала опускаться из сидячего положения в лежачее.

-     Сейчас увидишь все сама, - пообещал Мирт.

Синхронизация началась. Она ощутила это очень четко, когда вдруг защекотало где-то под волосами и даже намного глубже. Если бы не знала, что такого не может быть, то утверждала бы, что у нее чешется сам мозг. И голоса биофлаеров опять появились, вот только их звучание изменилось. Елаза стали видеть весь ангар вокруг биофлаера. Полная панорама, это было необычно и пугающе. Надин почему-то вспомнила из школьного курса биологии, что так мир видят мухи, почти на триста шестьдесят градусов вокруг себя.

-     Смотри, - прошептал Мирт.

К Надин пришли воспоминания, не ее, чужие. Она стояла возле зеркала и смотрела в него. Там отражался мужчина из ее прошлого. Стриптизер, которого она видела всего несколько минут в своей жизни, но запомнила навсегда. Красивое хищное лицо, черные глаза, кривая звериная усмешка.

-     Приведи ее ко мне, сын мой! - знакомый голос будоражил, заполняя душу страхом.

Отшатнувшись, она испуганно заморгала, сердце пропустило удар, чтобы затем

лихорадочно забиться. Это был демон, самый настоящий демон. Теперь стало понятно, что Рональд, а воспоминания были без сомнения его, не лгал. Его отец - демон!

-     Тихо, тихо, все хорошо, - шептал из динамика голос майора Бормса. - Принцесса, как ты? Чего испугалась? Если страшно, то давай прекратим.

Девушка с трудом собрала мысли в кучу и сипло ответила майору:

-     Нет, нет, со мной все в порядке.

-     Помоги ему, Надин. Он сейчас у ректора и злится. Значит, его просьбу отклонили, а ему очень надо. Он хороший, Надин. Помоги ему, прошу.

-     Как ему помочь?

-     Попроси у ректора пригласить пастора к тебе или пусть Рональда отправят к нему. Наставник поможет ему усмирить демона.

Надин замолчала, раздумывая над просьбой Мирта. Биофлаеры восторженно шептались, восхищаясь девушкой, которая сразу смогла пройти синхронизацию с Миртом до девяноста пяти процентов.

-     Хорошо, - прошептала она, почему-то чувствуя, что должна попытаться спасти Рональда.

-     Спасибо, - прошептал облегченно Мирт. - Я очень боюсь за тебя. Я люблю Рональда, он хороший мальчик, но его сущность такая темная, что пугает. С каждым днем все сложнее контролировать его.

-     Ты контролируешь Рональда? - недоуменно переспросила его девушка, насторожившись.

-     Я уже говорил тебе об этом. В бою дайчерты иногда используют магию внушения и чтобы спасти пилота, приходится закрывать его собой. Но и тогда нет уверенности в том, что его не коснется вражеский разум. И вот тогда биофлаер сам решает: слушаться пилота или нет. Иногда приходиться брать ответственность на себя. Мы ведь не такие уж дети, Надин. Просто нас ограничили в развитии. И мы не безрассудные, как пытаются внушить тебе.

-     Я так никогда не считала, - обиженно заявила ему девушка, которую ранили его слова.

-     Я знаю, поэтому мы тебя и выбрали, - прошептал Мирт, и кабина открылась.

Заботливые руки тут же выдернули ее из кресла и нервный голос оглушил.

-     Ты почему молчала? Почему? Я тебя звал, звал. Что случилось?

Бормс чуть ли не тряс Надин, заставляя ее ответить на свои вопросы.

-     Я не слышала, - честно прошептала она и оперлась руками на предплечья майора, чтобы удержаться на ногах. Испуганно заглянула в обеспокоенные глаза мужчины.

Конечно, очень приятно, когда о тебе так переживают, вот только непонятно, что она сделала неправильно.

-     Принцесса, ты меня напугала. Это ведь твой первый раз. Я думал, что-то пошло не так и он поглотил тебя.

-     Идиот, - шипела Лит. - Я не понимаю, как его только к преподаванию допустили? Ни нервов, ни ума.

-     И не говори.

-     А все же, - вкрадчиво произнес Дон, - почему ты молчала?

-     Я почти ничего не слышала. Мы с Миртом общались, а вас иногда слышала, а иногда нет.

-     Значит, он тебе не подходит! - радостно воскликнул Ит. - Иди ко мне! Я покажу тебе, что такое полное слияние.

Майор продолжал удерживать возле себя Надин, а она уже оглядывалась на биофлаер в наклейках.

-     А можно испробовать его?

Тор скептически отнёсся к такому рвению, но Надин на него посмотрела так умилительно-просягце, что его сердце не выдержало.

-     Хорошо, но если опять замолчишь, я тебя оттуда выдерну и больше не подпушу к флаерам. Понятно?

-     Да, сэр! - выкрикнула по-армейски девушка и приложила руку в виску.

Тор покачал головой, ласково улыбаясь в ответ.

-     Принцесса, - прошептал мужчина с затаенной нежностью.

Надин не стала больше отвлекаться на разговоры и ловко забралась в кабину к Иту. Колпак встал на место, тьма сменилась неоновыми огням. Мир преобразился. В груди зародилось странное томление. Откуда-то пришло необузданное желание броситься бежать, раскинув руки.

-     Ухты, ничего себе! - восхищенно протянула Лит. - Девяносто семь!

-     Принцесса, как ты себя чувствуешь?

-     Словно в клетке, - призналась девушка.

-     Тесно, дискомфорт? - обеспокоенно стал уточнять майор.

-     Идиот, - повторился Ит, кажется, у него для майора другого определения не было. - Наверняка забыл уже, каким бывает полет на флаере. Летает последние годы только на тяжелом штурмовике.

-     Отъел рожу, теперь во флаер из-за габаритов не помещается, - хихикнул Дон.

-     Не отъел! - строго остановила девушка издевательства машин над майором. - Он просто большой, а не толстый.

-     Я слышал, адмирал просил под Бормса биофлаер сделать. Индивидуальный заказ, - поделился новостью Мирт.

-     Да ну-у! - недоверчиво протянула Лит.

-     Принцесса! - требовательный голос майора ворвался в мысленную беседу девушки с флаерами.

-     Майор, я вас слышу. Со мной все хорошо, просто очень хочется летать. У меня появилось странное желание. Я хочу почувствовать скорость, - девушку все больше охватывала эйфория.

-     Ах, это. Надин, это не твои мысли и чувства, а флаера. Подави их, абстрагируйся, - посоветовал Бормс.

-     Зачем? - удивился Ит. - Тебе разве плохо?

-     Нет, это замечательное чувство! - с придыханием произнесла Надин.

-     Завтра полетаем, - пообещал Ит.

-     Чувствую, завтра будет веселье, - усмехнулась Лит.

-     Да, красавица, готовься. Мы сделаем тебя! - задорно заявил Ит. - Обставим на первых секундах.

-     Так, всё! - остановил их Мирт. - Надин, вылезай. А то он тебя сейчас начнет глупостям учить.

Девушка задорно рассмеялась.

-     Ну что ты, Мирт. Каким глупостям? Разве полет - это глупость?

Но Мирт радость девушки не разделял, поэтому сердито прикрикнул на безалаберного Ита:

-      Отпусти ее! Немедленно!

-      Надин, все хорошо? Запомни, главная в связке ты! Не позволяй Иту взять над тобой верх, - требовательно приказал майор, уже чувствуя, что девушка все же попала под влияние флаера.

-      А в чем проблема? - с вызовом спросила она у него, рассматривая мужчину на экране монитора. На нем он был маленьким, словно букашка, бесполезная и въедливая.

-      Понятно, не справилась, - разочарованно вздохнул Бормс.

-      Нет, нет, постойте! - тут же спохватилась Надин, видя, как майор решительно идет к Иту.

Но было уже поздно. Кабину принудительно открыли и чуть рассеянную девушку, которая прикрывала глаза ладонью от яркого света, сдернули с кресла.

Чтобы не потерять равновесие, Надин вынуждена была прижаться к крепкому телу майора. Правда, стоило ей ощутить аромат, исходивший от кителя Бормса и представить, как двусмысленно они сейчас смотрятся, она тут же отскочила от него, как ошпаренная. Мужчина лишь грустно улыбнулся, сжимая руки в кулаки, чтобы не обнять девушку и не притянуть к себе, такую гибкую, юную, маленькую.

Поправив тренировочный комбинезон, Надин провела руками по лицу, приходя в себя.

-      Простите, я увлеклась, - извинилась она перед майором.

-      Бывает, - невозмутимо изрек Тор, - биофлаеры коварны. Стоит только дать слабину, сразу пытаются взять над пилотом верх.

Девушка не знала куда глаза деть, так ей было стыдно.

-      Да не обращай внимание на него! - недовольно воскликнул Ит. - Подумаешь, увлеклись немного!

-      Ит, ты понимаешь, что подставил всех нас? - строго спросил у него Мирт.

-      Бесстыжий, если ее отстранят от вылетов, виноват в этом будешь ты! - ругалась Лит. - И поверь, тогда тебе меня не сделать! Я сама тебя прибью!

-      Надин, на сегодня, я думаю, стоит закончить, - заговорил майор, привлекая к себе внимание.

-      Нет, нет! - запротестовала девушка, жалобно заглядывая ему в глаза. - Еще один, прошу.

-      Принцесса, ты не понимаешь.

-      Нет, с Доном будет все не так!

-      Да, я обещаю, красотка, - сразу отозвался флаер.

-      Он не будет пытаться захватить надо мной власть, - Надин взяла майора за руку и даже погладила ее, вымаливая еще одну попытку.

-      Обещаю! - повторил Дон.

-      Нет, принцесса, - Тор был непоколебим, так как очень переживал за несмышленую девушку, которая просто не понимала, о чем упрашивала его.

-      Вы же всегда сможете меня вытащить, - давила она аргументами и майор сдался.

И как не сдаться, когда так просят, хватаясь за него, как за спасительную соломинку.

-      Ну хорошо, принцесса. Но это последний раз.

-      Спасибо! - радостно воскликнула Надин и тут же проворно забралась по лесенке в кабину Дона.

Все повторилось, как и в предыдущие разы. Кабина закрылась, все погрузилось во тьму, а потом...

Мир стал больше, шире и ярче. В груди сперло дыхание от восторга, перед глазами был бескрайний космос. Надин словно зависла в его пространстве. Девушку прижимали к горячей и надежной груди. Обернуться почему-то не получалось, шея словно онемела. Чужие пальцы переплелись с ее, даря чувство уверенности.

-     Это все наше. Жаль, не можем полетать сейчас, но я могу тебе показать каково это.

Звезды. Бесконечные звезды резко стали двигаться, вращаясь по кругу. Надин завизжала

от изумления. Не было чувства падения, был полет. Любое желание, любая мысль получала отклик и девушка устремлялась в это черное море со звездами, нанизанными на невидимую нить, будто новогодние гирлянды. Не было преград, не было рамок. Свобода и восторг. Неописуемый восторг. Надин смеялась от радости, визжала, когда было особенно захватывающе.

-     Принцесса. Отзовись!

-     Майор, я в порядке! Честно, честно. Это просто невозможно! Это чудо!

-     Принцесса, пора заканчивать, вылезай! - строго приказал Бормс, чувствуя, что девушка слишком увлеклась.

-     Что? Уже? - расстроенно прошептала она. Прерываться категорически не хотелось.

-     Мы еще встретимся, - пообещал Дон и Надин остро почувствовала поцелуй в висок. Потом чуть ниже, потом на ушке. Она никого в кабине не видела, только космос, но было ощущение крепких рук на талии. И были чьи-то жадные губы на шее.

-     Я тоже могу доставить тебе удовольствие. Оно будет лучше, чем секс. Поверь мне, - прошептал Дон. И мир взорвался. Девушка словно ухнула вниз. Она кричала, размахивая руками.

-     Тихо, тихо. Я тут, с тобой, - посмеиваясь, произнес Дон, и Надин почувствовала, что пальчики вновь обрели себе партнеров, переплетаясь с чужими.

Падение тут же прекратилось. Мельтешение звезд закончилось. И она вновь оказалась прижата к надежному телу. Только вот обернуться и рассмотреть Дона не получалось. Образ словно ускользал.

-     Дон, хочу тебя увидеть, - капризно потребовала Надин.

-     Прости, красавица, но меня нет. Я такой, каким ты меня представишь, - с грустью прошептал биофлаер, и девушке вдруг стало его очень жаль.

Тьма вернулась, кабина открылась. Надин спустилась вниз и слепо огляделась. Ей теперь безумно не хватало дополнительных чувств, которые дарило слияние с биофлаерами. Она сейчас чувствовала себя, как инвалид, лишившийся очень важного органа. Ее пронзило странное чувство одиночества.

-     Как ты? - спросил майор, приподнимая за подбородок лицо и вглядываясь ей в глаза.

-     Здорово, еще хочу, - честно призналась Надин, делая шаг к Дону.

-     Я знал, что ты будешь в восторге.

-     Ребята, а вы знаете, что у вас было полное слияние, - ревниво заявил Ит.

Надин только сейчас заметила, что биофлаеры напряженно молчали.

-     Я знал, что она моя, - самодовольно произнес Дон.

-     Смотри, не упусти ее, - раздражаясь, отозвался Мирт, - ты за нее теперь в ответе.

-     Я жизнь свою за нее отдам, - клятвенно заверил Дон.

Майор Бормс удержал девушку за руку.

-     Тебе нужно от них отдохнуть. На первый раз достаточно. Полеты будут завтра. А сейчас у тебя тактика боя. Мои уроки на сегодня закончены.

Надин грустно вздохнула и от чистого сердца поблагодарила майора за сюрприз.

-     Мне очень понравилось.

-     Я знал. Это у тебя в крови. Ты свободолюбивая. Дерзкая. И станешь одним из лучших пилотов нашей академии. Ну а сейчас беги в кабинет триста тринадцать. Не опаздывай,

Зерен этого не любит.

Еще раз поблагодарив, девушка направилась к лестнице, которая вела к выходу из ангара. А майор лукаво улыбался, рассматривая биофлаеры. Теперь он знал, как манипулировать маленькой принцессой.

На занятие Надин успела. Сначала она замялась возле дверей, осматривая класс и пытаясь отыскать Рональда и Истари. Но парней не было. Все курсанты были незнакомыми, кроме одного, того, кто отдал ей спортивную куртку в тренировочном зале. Юноша, сидевший в шестом ряду, завидев ее, радостно улыбнулся и поманил рукой к себе. Девушка увидела, что он указывает на место рядом с собой. Она уже пошла к нему, но дойти не успела: прозвенел звонок. Пришлось сесть на ближайшее свободное место в третьем ряду. Соседи, трое юношей, самодовольно усмехнулись, победно оглядывая остальных курсантов, которые не скрывали своего интереса к девушке.

В класс вошёл майор Зерен Шонрит. Он смерил курсантов, вставших при появлении преподавателя, оценивающим и очень тяжелым взглядом, прежде чем разрешил сесть.

-     Итак, сегодня погибло еще восемь наших бойцов. Помянем их минутой скорби, - сиплый голос майора принудил всех встать вновь.

Надин потрясённо осматривала класс. Юноши и еще одна девушка склонили головы, прижав левую руку к груди, молча отдавая дань памяти погибшим.

Поймав на себе негодующий взгляд преподавателя, Надин быстро прижала руку, как все, опустила голову и боялась поднять ее до последней секунды той самой минуты скорби.

-     Садитесь, - устало приказал майор. - Итак, сегодня рассмотрим ошибки капитана Ролли и старшего лейтенанта Дерола, которые повлекли за собой гибель, как их самих, так и рядового Жамина.

Урок тактики боя был необычен тем, что никто ничего не записывал, как это принято было в академии искусств. Все внимательно слушали и смотрели на голокарту, где майор воспроизводил бой. Надин не сразу сообразила, что бой был вчерашний, а капитан был курсантом их академии. Только заметив боль в голосе майора, предположила, что преподаватель считал его своим лучшим учеником.

Биофлаеры подсказывали, подробно разъясняя ей особо непонятные маневры, которые предлагал майор, как наилучший вариант в той ситуации, в которой оказались погибшие уртаинцы. Преподаватель не стеснялся в выражениях, костеря пилотов на чем свет стоит за глупость, браваду и ребячество. Он требовал от курсантов более ответственного подхода к выполнению заданий. Пытался донести до них, что от этого зависят не только их жизни, но жизни жителей всей империи, их семей.

-     Да поймите же, в конце-то концов! Это война! Не обычные мелкие стычки, как раньше. Взаимные прощупывания новых возможностей друг у друга закончились. Дайчерты теперь атакуют целенаправленно! Для того чтобы эффективно и малой кровью побеждать, вы должны во время боя выявлять командиров групп противника и выбивать их в первую очередь. А прочая мелочь, она тупая, сама разлетится, ее потом добьете! Это понято?! Я повторял это десятки раз и повторю ещё столько же, пока до ваших мозгов не дойдёт эта элементарная истина!

Крик майора завис под потолком. Курсанты сидели, как в воду опущенные. Всем было стыдно за своих собратьев. За тех, о ком уже нельзя говорить плохо.

-     Продолжим, - уже спокойнее прокаркал майор, голос которого явно был сорван. - Сегодня рассмотрим позиции Н-девятнадцать и дальше то, что успеем. Поймите, в вас заложены неплохие теоретические знания, но этого очень мало. Вы должны уметь просчитывать свои ходы наперед. Вы - будущие командиры. Биофлаеры не всегда смогут вытащить вас с поля боя. Вы должны хоть чуть-чуть помогать им своими скудными умишками.

-     Золотой мужик, жаль его. Больше летать не может. А такой сильный командир был, - печально вздохнул Ит. - Бывало мы с ним такое устраивали во время боя, так крутились, что дайчерты только мой хвост и видели. А сколько у нас боевых наград!

-     Это твой бывший? - переспросила Надин, по-новому глядя на майора.

-     Да, самый лучший. Еле успел его спасти, - Ит замолчал, а девушка заметила, что одну сторону лица мужчины покрывали многочисленные еле заметные шрамы. Через несколько секунд биофлаер продолжил. - Там такая заварушка была. Мы подобрались к дайчертам так близко, что могли уничтожить их повелителя. Но он слишком живучий демон.

Девушка вздрогнула, вспоминая то, что показал ей Мирт.

- Не расстраивайся, моя красавица, - прошептал Дон, и Надин едва подавила в себе желание оглянуться.

После синхронизации биофлаер чувствовался всегда рядом. А ещё она никак не могла забыть и объяснить себе странные поцелуи Дона. Чувство было таким, словно она сама себя целовала, тепло, по-родственному. В этих прикосновениях не было обжигающей страсти, как у таинственного незнакомца из сна. И в них не было ничего общего с чувственными поцелуями майора.

Майор Шонрит продолжал раскрывать тему и мысли о странностях Дона ушли на задний план. Девушка не заметила, как ее увлекла рассматриваемая тема, поэтому сильно удивилась, когда прозвучал теперь уже привычный звонок окончания занятия.

Елава 10.

После занятий, получив долгожданную передышку, Надин заперлась в своей каюте и стала готовиться к ужину с ректором. Сняв комбинезон и бросив его на кровать, Надин заглянула в шкаф, решая во что бы переодеться. И к своему изумлению обнаружила там тёмно-синее платье! Строгого покроя, с длинными рукавами, небольшим отложным воротником, чёрным поясом на магнитной застёжке, длиной ниже колена и эмблемой академии на левой стороне груди. Там же обнаружились и чёрные туфли на небольшой танкетке. Вот это да! Быстро переоделась и убедилась в том, что ей всё впору и даже к лицу. Махнув рукой на беспорядок в комнате, решила, что обязательно приберется после того, как поставит пирог в печь и побежала на кухню.

Экспериментировать в этот раз не решилась, а просто изучала местные рецепты. Больше всего её интересовал состав блюд. Земных продуктов адмирал ей купить наверняка ещё не успел. Яблоки для «шарлотки» получила через панель заказов. Там же с большим трудом нашлись аналоги куриных яиц, муки, пекарского порошка и сахара Ещё раз удивилась тому, что при огромном разнообразии продуктов на кухне, кормят курсантов откровенной бурдой. Стало любопытно, кто в академии занимается готовкой.

Вспоминая бабушкины уроки, она приступила к волшебству. Ведь девушке предстояло не просто накормить, а умаслить адмирала так, чтобы он выполнил любую ее просьбу. Надин до того ушла с головой в приготовление угощения, что Дону пару раз пришлось прокричать, чтобы она обратила внимание на то, что в дверь звонят. Это собственной персоной явился ректор.

Надин открыла дверь и с порога заявила:

-     Вы слишком рано, я ждала вас попозже. И у меня ещё не все готово.

-     Явился, а его не ждали, - подтрунивал Ит.

Но Дон опять вклинился в разговор, напоминая, что пирог готов и его пора вынимать.

-     Время вышло. Печь, конечно, сама отключилась, но мало ли что. Я же не знаю, как определить готов пирог или нет.

-     Ой, подождите немного в комнате! Я быстро! - крикнула девушка адмиралу и умчалась.

Ларс снял обувь, прошел, куда ему указали, вдыхая очень аппетитные ароматы,

исходившие со стороны кухни. В комнате был кавардак. Недовольно покачав головой, он взял комбинезон с кровати и повесил его в шкаф. Туда же были отправлены китель и брюки, нашедшиеся в кресле.

Кровать была не убрана. Адмирал не поленился, положил аккуратно одеяло, а поверх его постелил покрывало. Только после этого он сел в кресло и стал ждать. Оглядывая стандартную комнату в зеленых тонах, отметил, что девушка еще не внесла никаких индивидуальных изменений в планировку. Обычно курсанты меняют облик казенных стен до неузнаваемости, пытаясь воссоздать их собственные комнаты на родной планете. Сотворить частичку дома.

На кухне послышались громкие звуки, сообщавшие, что там велась очень бурная деятельность. Это Надин, хлопая дверцами шкафов, экстренно вспоминала, где у нее чашки и небольшие тарелки. Сервировка стола не заладилась с самого начала. Биофлаеры больше сбивали, чем помогали искать нужное.

Вилки, ножи, салфетки, все это было красиво уложено на столе. После тщательных поисков тарелки нашлись в одном из шкафчиков, куда Надин уже раза три заглядывала. Оставалось найти чашки.

-     Давай, я тебе помогу, - предложил ректор. Девушка испуганно вздрогнула от неожиданности и выронила из рук сервизную тарелку. Та громко ударилась об пол, но не разбилась и Надин с облегчением выдохнула.

-     Я думала разобьется! - истерично посмеиваясь, призналась она.

-     У нас вся посуда небьющаяся. Это же военная академия. Юноши так неловки в подростковом возрасте! Так что это - вынужденная мера. Иначе император разорился бы на посуде, - ректор был в приподнятом настроении.

Наконец-то, он смог на время забросить свои обязанности и теперь хотел прекрасно провести время в обществе красивой девушки.

Он поднял тарелку, сполоснул ее в горячей воде, обтер салфеткой и поставил на стол. Надин, открыв очередной шкафчик, вдруг обнаружила целый чайный сервиз. Достала две

чашки необычной овальной формы и вазочку, которая здесь заменяла сахарницу.

Девушка украдкой рассматривала ректора, который даже к ужину не переоделся, в отличие от нее. Она вот надела платье, единственное в своем гардеробе. А ректор так и был в военной форме. Только китель расстегнул, намекая на неофициальную встречу.

-     Как первый день? Я видел отчет майора Бормса. Ты успела опробовать биофлаеры.

-     Если он уже все вынюхал, чего спрашивает? - буркнул Ит. Он всерьез опасался наказания за свое самоуправство.

Остальные биофлаеры на него шикнули, напоминая, что адмирал все сльттттнт

-     О, смотрю, он все еще на меня дуется, - насмешливо заметил Бенедикт.

-     Вы о ком? - не поняла Надин.

-     Ит, биофлаер Зерена. Обиделся, когда я запретил майору даже забираться в кабину. Не говоря уж о полетах.

-     А почему нельзя?

-     Там все сложно, Надин. Ит во время боя взял над майором верх и теперь ему требуется очень сильная личность, которая будет доминировать над ним. Свобода его опьянила. И он перестал подчиняться более слабым пилотам. Слишком часто вольничает.

-     Наговор! - воскликнул Ит. - Он мне никого вообще не дает. Я просто застаиваюсь!

-     Ты на себе смогла ощутить, что он не подчиняется никому, - словно не слыша Ита, невозмутимо продолжил объяснять девушке адмирал, хитро на нее поглядывая.

Надин кивнула, вспоминая то странное ощущение, как будто она была заключена в клетку. А ещё она смогла почувствовать то, что Ит тщательно от всех прячет. Тревога, тоска, разочарование и чувство вины, все это было глубоко спрятано в его мятежной душе.

Девушка достала из печи пирог и поставила его по центру стола.

-     Вам кофе? - уточнила она, беря чашку адмирала.

-     С большим удовольствием, - ответил Ларс, с интересом и жадностью глядя на румяные бока угощения.

Он достал нож и самолично отрезал от пирога два огромных куска, которые положил себе в тарелку. Надин спрятала улыбку и поставила перед ним чашку с ароматным латте. Налив и себе кофе, она села за стол. Вооружившись ножом, скромно отрезала небольшой кусок.

Разговор не клеился, так как ректор молча ел, тихо постанывая от удовольствия. Надин же пила кофе и слушала тихое ворчание биофлаеров, которым жутко не нравился адмирал. И дело было вовсе не в Ите и Зерене, а в том, что адмирал, по их мнению, был очень жестоким уртаинцем. Он держал всех в узде, управляя железной рукой.

Приглядываясь к адмиралу, девушка была не согласна со столь категоричной характеристикой. Мужчина был чрезвычайно обаятельным. Особенно когда прикрывал глаза и улыбался, смакуя угощение. Его серые глаза глядели на девушку всегда по-доброму. Она видела в нем не расчетливого и жесткого руководителя, а доброго, отзывчивого и радеющего за свое дело ректора. Как и любой, занимающий такой высокий пост, адмирал беспокоился в первую очередь об академии и своих курсантах. Поэтому Надин тихо спорила с биофлаерами, не замечая, как подрагивают уголки губ Jlapca и как он сквозь ресницы подсматривает за ней.

Надин съела свою порцию и теперь готовилась к серьезному разговору с адмиралом. Обстановка как раз благоволила к этому. Ректор за столом в небольшой кухне выглядел по- домашнему и не казался таким уж чёрствым. Она была уверена, что сможет уговорить его.

Глубоко вздохнув, как перед прыжком, уверенно взглянула на Ларса и удивилась его внимательному взгляду. Словно он давно ждал, когда она сама заговорит с ним.

Мужчина улыбнулся, чувствуя, что сбил боевой настрой девушки, которая уже несколько раз порывалась ему что-то сказать.

-     Говори, я слушаю, - благосклонно позволил он ей сделать то, чего Надин так сильно хотела.

-     Простите, я, наверное, лезу не в свое дело, но можно Рональду увидеться с пастором?

Ларс подобрался весь, чуть не вспылив. Блюкер и так ему все настроение испортил,

теперь еще и Надин подговорил. Вот только оговорка девушки настораживала, уговаривая выслушать ее.

-     Рональду? - уточнил Бенедикт, с облегчением отмечая, как энергично закивала головой Надин. - Не тебе лично, а именно ему?

-     Да, да, ему очень надо с ним увидеться. Я знаю, что вы ему отказали, поэтому и прошу. Пусть они увидятся.

-     Надин, ты действительно лезешь не в свое дело, - устало произнес Ларс, сверля девушку взглядом, надеясь, что она одумается и отступит.

Видеть пастора на борту академии Ларс был не намерен. И так каждый день приходится общаться с ним по видеосвязи. У адмирала даже изжога начиналась, стоило прочитать имя звонившего.

Надин поникла, нервно теребя салфетку. Было понятно, что это не ее дело и адмирал совершенно прав, указав ей на место. Но Мирт шепотом умолял не сдаваться.

-     Я знаю, что он говорит правду, - решительно заявила Надин, не отрывая глаз от смятой салфетки. Она боялась, что стоит ей встретиться взглядом с адмиралом, как тут же вся ее уверенность и смелость разобьется вдребезги. - Я вижу, как он страдает. Он нуждается в помощи. Его гнетет его темная сторона.

-     Надин, посмотри на меня, - мягкий приказ подкупал, но скрывал в себе укор.

Девушка выполнила просьбу Ларса. Он увидел, что она жутко смущается, понимая, что

неправа в своем намерении упросить адмирала. Но Ларсу было непонятно, почему она просит за Рональда. Он знал, что они не особо между собой ладят. Только сегодня Блюкер вынужденно взял на себя опеку над ней из-за отсутствия Марти. Но потасовки между ними были, как и словестные перепалки. Что же заставило Надин переступить через себя и просить за чертенка?

-     Я не пущу сюда пастора, никогда! - твердо заявил ей адмирал. - Это мое последнее слово. То же самое я сказал и Блюкеру.

-     Черт! - в сердцах выругался Мирт.

-     Эй, а что происходит? - тут же насторожился Дон. - Вы что-то скрываете от меня?

-     Замолкни, - огрызнулся Мирт.

Но Дона было не унять, он резко и ревниво произнес:

-     Она моя, поэтому от меня не должно быть никаких тайн.

Ларс заметил, как поморщилась Надин, как пытается что-то придумать. Он не понимал, почему произошла такая перемена в отношении к юноше. И честно боялся, что чертенку удалось переманить девушку в свою веру. Правда, по ней это было незаметно, но подозрения все же возникли.

-     Тогда, может, отправите Рональда к пастору, - внесла неожиданное предложение Надин, жалобно глядя на Ларса и не замечая, как протягивает к нему сложенные в мольбе руки. - Понимаете, ему очень надо. У него уже видения начинаются, он не в себе!

-     Надин, - простонал Мирт.

Спохватившись, девушка ахнула, закрыв ладонями рот, когда поняла, что проговорилась. Настолько она доверилась и расслабилась в обществе адмирала, что открыла не свою тайну. Она тут же попыталась отговориться:

-     Ой, простите! Я не то сказала.

Лицо адмирала потемнело от гнева, черты лица заострились.

-     Отчего же. Ты сказала все то, что хотела, - остановил поток извинений адмирал и встал из-за стола. - Говоришь, стал терять себя? Он тебе что-то сделал?

Нависнув над девушкой, мужчина взял ее ладошки в свои, пытливо вглядываясь в испуганное лицо. Как бы ни следил он за новенькой, но постоянного контроля не получалось. Обязанности ректора отнимали слишком много времени. Но то, что Ларс видел сегодня в академии, позволяло сделать вывод, что фурор удался на славу. Правда, были и подводные камни, которые предвидеть было невозможно. Наказание для капитана Лукаш уже было придумано и с утра на общем построении оно будет озвучено. В академии старшие не доминируют над младшими, этого никогда не было и не будет, за этим адмирал и Бормс следили строго.

Надин попыталась отобрать свои ладони, но Бенедикт, чтобы успокоить ее, погладил их большими пальцами

-     Нет. Нет. Он ничего не сделал, - заверила его девушка, густо краснея.

Адмирал присел перед ней на корточки и доверительно заговорил, чувствуя, что ей

неловко.

-     Но ты за него переживаешь. Значит, что-то все же произошло и ты его боишься.

-     Я не боюсь, я опасаюсь, - поправила его Надин, пряча взгляд и пытаясь не смотреть на свои руки в больших золотистых ладонях. Это выглядело слишком неправильно.

Ларс хмыкнул, удивляясь, как изворотлива бывает землянка. Но принял ее позицию.

-                  Хорошо, договорились, завтра ты меня кормишь таким же умопомрачительным ужином, а я за это с утра отправлю Рональда к пастору, раз ему это так сильно надо.

Глаза девушки распахнулись от радости. Заблестели, переливаясь. Она вырвала руки из захвата адмирала и повисла у него на шее.

-     Спасибо, спасибо, спасибо! - верещала она, не веря, что у нее получилось. - Да я вам такое приготовлю, пальчики оближете. Клянусь! Спасибо! Я так рада!

Мирт тоже был рад и тихо поблагодарил Надин за помощь. Дон ревниво требовал объясниться. Ларс же, опешив в первые секунды от такой бурной вспышки радости, быстро пришел в себя и осторожно обнял ее, беря на заметку обещание о завтрашнем ужине.

Когда восторженное настроение сошло на нет, Надин вдруг спохватилась, что ее поведение можно назвать вызывающим. А еще она четко ощутила легкие поглаживания по спине.

Резко отстранившись и смущаясь, она еще раз сбивчиво попросила прощения.

-     Ну, не стоит стесняться. Я же вижу, как он тебе надоел и рад помочь избавиться от настырного юнца хотя бы на время. Отпуск ему не повредит, - глубокомысленно заявил адмирал, выпрямляясь.

Он направился к выходу и, проходя мимо стола, с грустью бросил взгляд на пирог. Время ужина вышло, пора возвращаться к работе.

-     Возьмите с собой, - щедро предложила девушка. - Мне все равно столько не съесть. Я

на диете.

-     Благодарю, - с улыбкой ответил Бенедикт и, нисколько не смущаясь, взял тарелку с пирогом со стола. Так он и вышел из каюты Надин, бережно неся перед собой добычу.

-     Ну а теперь объясните мне, при чем тут Рональд? - потребовал Дон, стоило девушке с облегчением вздохнуть, как только дверь за адмиралом закрылась.

-     Не лезь в это, - отмахнулся Мирт.

-     Сам не лезь к моей красавице. Она моя! - гневно крикнул Дон.

«Мальчики, перестаньте», - попыталась успокоить их Надин.

-     Да, чего орете? Только спать мешаете, - сонным голосом произнес Юми.

-     Просто объясните мне все. Я же должен знать! Я чувствую, что вы что-то скрываете.

«Дон, не настаивай, я не могу ответить. Это не моя тайна», - мысленно обратилась к

 

нему Надин.