-            Как вы могли допустить, чтобы брошюра, которую я дал вам под честное слово, попала в руки постороннего лица?

-            Мастер Груви не посторонний, - робко пискнула девчонка. - Он.

-            Слушать ничего не хочу! - он старался говорить спокойно, но приходилось прилагать огромные усилия, чтобы не начать кричать. - Для нас все. ну, или почти все - посторонние,

понимаете?

Они дружно закивали. Дружба у них крепкая, этого не отнять. Но в остальном...

- Я даю вам шанс. Верните книгу. Как можно скорее. И так, чтобы он ни за что не догадался, кто ее забрал. Вы понимаете? Она должна исчезнуть «чисто». Иначе исчезнет кто-то из вас.

Или сразу все трое. Этого ему ужасно не хотелось, но если вдруг обстоятельства вынудят.

Ладно. Не надо об этом. Надо вести себя так, словно ничего не случилось. Дело слишком рискованное и серьезное.

***

Г руппу студентов я заметил издалека. Десятка полтора парней и девушек топтались на краю тренировочного плаца. Кто-то болтал, кто-то присел на ограду, нахохлившись, словно воробьи. Несколько юношей коротали время за мальчишеской игрой в «ножички», только вместо расчерченного на сектора круга у них была нарисована человекоподобная фигура. Смею надеяться, они все-таки упыря имеют в виду, а не обывателя. И чем, спрашивается, я с ними буду заниматься? Я же несколько лет пентаграмм не строил! Забыл даже то, о чем с грехом пополам вспомнил на экзамене!

Нет, поймите меня правильно, нужную схему я нарисую. И даже все символы будут расположены точно в соответствии с канонами. И смогу ничего не перепутать, но - но! - только при условии, если под рукой будет учебник. Или шпаргалка. Или

W                                                                                                     W                                                                                                                                                     А

мудрый советчик, который укажет, где я напортачил. А здесь ни того, ни другого, ни третьего и даже пяти минут, чтобы тайком под партой пролистать методичку, у меня не было.

Ладно, Згаш, отставить панику. Они не знают, что ты в пентаграммостроении ноль без палочки. И вообще, ты старше лет на десять, а кое-кого и на двенадцать. Ты прошел через такое, о чем эти парни и девушки даже не читали. Ты - хозяин положения. А они.

-            Здравствуйте, дети.

На меня обратились внимательные взгляды. В них было все - от удивления: «Кто это тут нарисовался?» и интереса: «А это что на фрукт?» - до отчаяния: «Ну, вот, принесло на нашу голову!» И даже совершенно неожиданное: «Ой, мамочки, какой хорошенький!» - от двух девушек.

-            Я - ваш новый учитель.

-            Упс.

Трое парней дернулись было в разные стороны.

-            Стоять!

Клянусь, это вышло рефлекторно. Но, как говорится, «рука сама махнула». Я выбросил в сторону беглецов сгусток «чистой» энергии, припечатав их парализующим заклинанием. Обычно его применяют, чтобы остановить нелюдя. Ну, как остановить - совсем парализовать не получится, но хоть движения будут сильно замедленными. Оказывается, это и на людей действует! Потом осталось только подтащить их поближе и прислонить к ограде плаца.

-            Вот так-то лучше, - отряхнул ладони. - И снова здравствуйте, дети.

Девушки захихикали, но смешки быстро увяли - трое парализованных сокурсников как-то не располагают к веселью у остальных. Я медленно снял чары, позволив несостоявшимся беглецам вернуться к товарищам.

-            Понимаю, вы ждали не меня, - заговорил я. - Да и мне, если честно, не с вашей группой предстояло начать работу. Но я действительно новый преподаватель. Сегодня я временно заменяю мастера Г орбжеща, а завтра. хм. завтра будет завтра. И у нас по плану пентаграммостроение. Староста кто?

Студиозусы переглянулись:

-            Э-э.кто?

-            Понятно. Старосты нет. Вот ты им и будешь, - я ткнул пальцем в парня, который осмелился открыть рот.

-            Чего? - попятился тот.

-            Староста, - терпеливо объяснил я, - это человек, который отвечает за дисциплину в группе. Который следит, чтобы все учащиеся пришли на занятие и докладывает наставнику о том, кто отсутствует и по какой причине. На старосте лежат обязанности помогать преподавателю во время занятия. Оц же выполняет его мелкие поручения, ну и. остальное позже. Странно, что вы, доучившись до второго курса, не выбрали старосту группы.

-            А нам никто не говорил, - возмутился парень.

-            И вы решили, что обойдетесь без лишних проблем. Да, вот только проблемы не обойдутся без вас. Итак, все на месте? Нет больных, опоздавших или прогульщиков?

-            Э-э, - новоиспеченный староста затравленно огляделся по сторонам, чувствуя, что попал, - ну, есть.

-            Кто?

-            Вам фамилии назвать?

-            Составьте список группы, выделив тех, кто не пришел и в скобочках укажите причину отсутствия, - смилостивился я. - Уважительными причинами считается болезнь, смерть, приказ ректора или записка от куратора группы, почему он снимает этого ученика с занятий и на какое время. Причина «решил под шумок смыться, поскольку препод вовремя не явился на занятия» уважительной не считаю. Вот если бы удрала вся группа.

У студентов отвалились челюсти.

-            А что, так можно было? - просипел староста. Судя по выражению его лица, я только что сломал всю систему.

-            Можно. Но не с моих уроков.

-            А почему? - поинтересовался кто-то из парней.

-            Потому, молодой человек, что лучше вам этого не знать, - я постарался повторить улыбку своего наставника. - Помните

поговорку: «Меньше знаешь - крепче спишь?» Это наш с вами случай. А чтобы отбить охоту узнавать, могу намекнуть, что один студент пару лет назад попытался со мной спорить и в результате попал под суд Инквизиции. А ведь я тогда преподавателем не был! Так. мимо проходил.

Слушатели хором сглотнули.

-            Ему повезло - отделался легким испугом и тремя днями карцера, - я улыбнулся ещё раз. - Но это и был тот самый первый раз, когда я простил нарушителя дисциплины. Так что лимит исчерпан два года тому назад.

Так. Стоп. Осади назад, Згаш. Что ты несешь? На тебя и так уже начали коситься.

-                  Но с вами, - улыбнулся как можно шире, - надеюсь, мы сработаемся. Итак, какая у вас должна быть сегодня тема?

Студиозусы переглянулись. Понятно, не в курсе. Может быть, так даже лучше. А то выдадут что-нибудь типа: «Животные символы. Их использование при начертании пентаграмм», - и отдувайся, рассказывай о том, что никогда не учил!

-            Отлично, - заулыбался я снова. - В таком случае, сегодня у нас практическое занятие. И займемся мы.

Чем бы таким их занять, чтоб они про меня забыли? О, кажется, идея есть!

-            Вот, - ткнул пальцем в истыканный ножиками силуэт, - что это за народное творчество?

-            Ну. мы это. ну, - заблеяли парни.

-            Развлекались, - кивнул я. - Понимаю. Отрабатывали точность удара, глазомер и все такое. Правильное решение. Практика - наше все. Вот этим и займетесь. Начертите на земле круг и разбейте его на, - быстро пересчитал студентов, - девятнадцать секторов. Быстро!

Посматривая на меня одним глазом, студенты принялись выполнять работу. Я с умным видом крутился рядом, притворяясь, что что-то высчитываю по солнцу и время от времени хмурился, морщил нос и прищуривался, изображая напряженную работу мысли.

-            Г отово.

Парни выпрямились, глядя на меня так, словно я их заставил весь этот плац перепахать голыми руками.

-            Молодцы, - выдал я. - Теперь, господа студенты.

-            Кхм. А можно вопрос? - подала голос одна из девушек.

-            Что вас интересует?

-            А как вас зовут?

Мм-м-м. Черт, забыл совсем.

-            Г руви. Меня зовут мастер Г руви, студентка.

-            Львович, - меня одарили улыбкой. - Марианна Львович. А как ваше имя, мастер Г руви?

-            Згаш. Мастер Згаш Г руви, но вы ко мне должны обращаться просто «мастер Груви», студентка Львович.

-            Можно просто Марианна, мастер Згаш Г руви, - девушка не сводила с меня пристального взгляда. - А что вы делаете сегодня вечером?

«Строю баррикады у дверей своей комнаты и разбрасываю ловушки для студенток», - хотелось ответить мне. Но вслух пришлось сказать совсем другое:

-            Это к делу не относится. Становитесь в круг.

-            Прямо туда?

Эта Львович что, нарочно пытается вывести меня из себя или просто кокетничает? Со мной так давно не заигрывали симпатичные девушки, что я уже забыл, как это выглядит и как надо реагировать на попытки соблазнения. Тем более что я женат, имею трех детей от трех разных женщин и вообще без пяти минут монах.

-            Нет. Вокруг круга, - для особо одаренных показал рукой. - У каждого из вас свой сектор. Каждый из вас должен на нем начертить один символ. Но так, чтобы он не резонировал с соседними символами. Начну я, чтобы вы знали, на что ориентироваться.

Я наклонился и на одном из секторов начертал знак солнца.

-            Вот так. Это будет ваш ход, - кивнул парню, который чертил сам круг. - Теперь вы, - кивнул его товарищу. - Какой символ можно расположить рядом с солярным?

-            Мы это ещё не проходили, - запротестовал тот. - У нас сегодня вообще должно быть первое практическое занятие!

-            Да-да, - поддержали его остальные. - Мы только начали изучать пентаграммостроение. Всего только пять вводных лекций было.