В апреле 2019 года таможенники Сингапура сделали ужасное открытие в порту на южном побережье острова. Внутри транспортных контейнеров, предположительно перевозивших замороженную говядину из Нигерии во Вьетнам, они обнаружили окровавленные мешки, наполненные 13 тоннами чешуи, незаконно снятой с панголинов - чешуйчатых, похожих на муравьедов млекопитающих, эндемичных для Африки и Азии. Предполагается, что арест на сумму около 38,7 миллиона долларов станет крупнейшим арестом продукции из ящеров в мире за последние годы.

Люди охотятся на панголинов из-за их мяса, которое считается деликатесом в Азии, и из-за их чешуи, которая используется в традиционной китайской медицине для лечения таких болезней, как артрит. Все восемь видов панголинов в настоящее время уязвимы или находятся под угрозой исчезновения, и в 2016 году более 180 стран запретили большую часть трансграничной коммерческой торговли ими. Они сделали это в соответствии с крупным международным соглашением, называемым Конвенцией о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения, обычно именуемой СИТЕС. Запреты на торговлю видами, находящимися под угрозой исчезновения, являются наиболее строгим ограничением в рамках СИТЕС, которое также ограничивает торговлю видами, которые подвержены риску чрезмерной эксплуатации, но еще не находятся под угрозой исчезновения, требуя разрешения на их экспорт.

Организации по охране природы приветствовали запрет на ящеров как большую победу в войне против многомиллиардной торговли дикими животными. Но некоторые ученые и эксперты по торговле дикими животными опасаются, что запреты СИТЕС - в данном случае и в других - могут иметь неприятные последствия, поскольку поощряют, а не подавляют торговлю видами. «По мере того, как продукты становятся более редкими, цены и спрос растут. Вы просто полностью уничтожаете виды», - говорит Бретт Шефферс, эколог по дикой природе из Университета Флориды. Плохо контролируемый торговый контроль может способствовать процветанию нелегальной торговли, добавляет Майкл 'т Сас-Рольфес, экономист по вопросам устойчивого развития, специализирующийся на торговле дикими животными из Оксфордского университета.

Например, в 1977 году запрет на международную торговлю черным носорогом привел к десятикратному увеличению цен на рог носорога за двухлетний период, что стимулировало браконьерство и привело к исчезновению популяций в некоторых районах. А торговые ограничения, введенные в 2013 году на виды розового дерева, помогли сделать ценную древесину наиболее продаваемой группой исчезающих видов в мире.

«Слишком рано говорить, происходит ли то же самое с ящерами, но есть тревожные признаки», - говорит Дэн Челлендер, ученый-эколог, работающий с 'т Сас-Рольфес в Оксфорде и специализирующийся на ящерах и политике торговли дикими животными: изъятия Продажи панголинов в больших объемах, похоже, находятся на подъеме.

Среди исследователей нет разногласий в том, что торговля дикими животными и растениями является одним из основных факторов утраты биоразнообразия во всем мире. Они не согласны с тем, что страны, присоединившиеся к СИТЕС, должны делать с этим.

Многие природоохранные организации говорят, что СИТЕС является одним из лучших инструментов, которые у них есть, позволяя подписавшим его странам запрещать международную торговлю видами, которые уже находятся под угрозой исчезновения, и устанавливать торговые ограничения для видов, которым угрожает опасность в результате коммерческой деятельности. Но торговые эксперты, такие как Сабри Зайн, директор по политике TRAFFIC, некоммерческой группы, работающей над тем, чтобы сделать торговлю дикими животными более устойчивой, говорят, что СИТЕС слишком сильно опирается на запреты, когда он предназначен для обеспечения того, чтобы торговля дикими животными соответствовала потребностям людей, а также защищала природу. .

«Когда вы говорите с людьми о СИТЕС, первое, что им приходит в голову, - это запреты на торговлю», - говорит Зайн. «Но настоящее сердце CITES - это устойчивость». Критики также утверждают, что страны не применяют адекватным образом научные данные для оценки того, будут ли запреты и квоты СИТЕС работать так, как они задуманы, или усугубят ситуацию, разожжая незаконную торговлю. «Все эти трудности заставили СИТЕС задыхаться», - говорит Сас-Рольфес. «СИТЕС, - говорит он, - неизлечимо больной пациент, который требует серьезного внимания».


СИТЕС родился в середине 1970-х годов из-за обеспокоенности общественности тем, что страны не обеспечивают должной защиты редких и находящихся под угрозой исчезновения видов. Цель заключалась в том, чтобы побудить правительства ограничить импорт из стран, в которых отсутствует защита растений и животных, которые находятся в «красном списке» исчезающих видов, как это определено Международным союзом охраны природы, ведущим мировым авторитетом в области состояния естественной природы. Мир. Сегодня CITES - это добровольное соглашение между 182 странами, а также Европейским Союзом; он защищает в той или иной степени более 38 000 видов растений и животных.