Такие инициативы по выращиванию дикой природы дали неоднозначные результаты. Исследователи сообщают, что Южная Африка, например, на законных основаниях экспортировала выращенные на фермах части львов в Юго-Восточную Азию и Китай, чтобы заменить использование диких крупных кошек для производства тигровых вин и тонизирующих средств. Но эту программу также широко критиковали за низкие стандарты защиты животных, и организации по охране дикой природы утверждают, что эта практика обеспечивает прикрытие для незаконной торговли. «Легальная торговля снимает стигму, связанную с потреблением продуктов дикой природы, и увеличивает спрос», - говорят Джонс и Страуд.

По словам Шефферс, у CITES было бы больше зубов, если бы его усилия были связаны с другими международными соглашениями о сохранении. Он предлагает партнерство с Программой Организации Объединенных Наций по сокращению выбросов в результате обезлесения и деградации лесов. Это поможет стимулировать инициативы, которые поддерживают людей, живущих в лесах, средства к существованию которых зависят от торговли дикими животными. По словам Схефферс, местное население, на которое непосредственно влияют правила СИТЕС, изо всех сил пытается выслушать свои взгляды и опыт при принятии решений СИТЕС; для него и некоторых других экспертов это один из самых больших недостатков конвенции.

В самом деле, говорит 'т Сас-Рольфес, для того, чтобы усилия по сохранению были эффективными, они должны вовлекать «людей, у которых есть кожа, в игру на земле». Первые результаты одного из его исследовательских проектов показывают, что правительства, поощряющие участие местных сообществ, более успешны в сохранении дикой природы и биоразнообразия. По его словам, больше правительств должно поощрять участие местных сообществ в заседаниях СИТЕС, и эти встречи должны давать местным жителям больше времени и места для выражения своих взглядов. По словам Шефферс, СИТЕС также будет бороться за достижение своих целей, если не получит более точных данных.

Тем не менее, хотя у СИТЕС есть свои проблемы, даже его критики пока не готовы отказаться от программы.

«Со всеми его недостатками и недостатками, - говорит Зейн, - это действительно единственный инструмент».